编者按(4/2/2017):本周是美国加入第一次世界大战100周年。188体育滚球信誉平台《科学美国人》成立于1845年,在战争年代报道了改变历史进程的重大创新,从第一次坦克和空战到第一次大规模的化学武器攻击。为了纪念100周年,我们将转载这篇文章和其他许多文章。查阅我们关于第一次世界大战的档案今天就注册一个All Access订阅

的报告和意见188体育滚球信誉平台第一次世界大战的重大悲剧
2015年5月8日

德国潜艇U-20用鱼雷击沉了英国民用船卢西塔尼亚号1915年5月7日,这艘伟大的远洋客轮仅用了18分钟就沉没了。1193人(其中包括128名美国人)的死亡所引发的愤怒背后是问题。这艘船下沉得如此之快,只有767人幸存:为什么它下沉得如此之快?在随后的外交风波中,德国政府声称,灾难的发生不是因为他们的一枚鱼雷,而是因为船上携带的军用物资被引爆卢西塔尼亚号实际上是一艘伪装成和平民用远洋客轮的运载军火的海军舰艇。这篇社论在188体育滚球信誉平台在1915年5月29日的问题上,他在技术上强烈反对:

1907年,卢西塔尼亚号在下水后不久就出现了。图片:科学美国188体育滚球信誉平台人,1907年8月10日

“德国官方试图掩盖这一问题,声称‘卢西塔尼亚号’上携带的弹药在很大程度上导致了这艘巨轮的迅速沉没。现在,这是一个技术问题,对于任何有资格从技术上判断这个问题的人来说,从表面上看,所提供的解释是荒谬的。这场战争一次又一次的证明了一个德国的潜艇鱼雷类型,携带420磅的烈性炸药,足以击沉一warship-even战舰,独家的双层底甲板,分为不少于二百五十个独立的密封舱,或大或小。”
188体育滚球信誉平台1915年5月29日

尽管有这篇社论的严厉指责,但怀疑显然还是存在的。毕竟,这艘船被承认携带了4000箱雷明顿制造的步枪弹药(每箱1000发)。在中立国和交战国之间进行此类军事物资的贸易是合法的,但可能存在的问题是,所有这些弹药是否导致了这场灾难。沉船五周后,一篇文章更彻底地探讨了所有实弹的后果:即使有400万发子弹,数量也不多:

他说:“我们在以前的一期文章中已经表明,单是一枚潜艇鱼雷,由于其巨大的爆炸力,就足以在鱼雷击中和船失踪之间的短时间内击沉‘卢西塔尼亚号’。德国政府表示,这艘船的迅速失踪至少部分是由于船上运载的弹药爆炸所致。对于一个军人,或者任何一个对炸药有一定了解的人来说,这个建议是荒谬的;因为船舱里的弹药是由未装弹的炮弹和装在任何已知方法都无法爆炸的箱子里的轻武器弹药组成的。几年前,温彻斯特重装武器公司为了证明轻武器弹药可以完全安全地运输,进行了一系列严格的试验,以证明这种装在普通箱子里的弹药在震动或火焰的作用下是不会爆炸的;我们在此公布一系列弹药通过测试后的照片。”
188体育滚球信誉平台《科学美国人》,1915年6月12日)

在一项轻武器弹药测试中,数箱炮弹被投掷、粉碎、燃烧,在这项测试中,霰弹枪爆炸了三次。箱子里的两个弹壳被点燃了,但硝基无烟火药燃烧缓慢,很快就自己熄灭了。图片来源:科学188体育滚球信誉平台美国人,1915年6月12日

德国眼看着大量的货物——弹药、枪支和食品——被运往敌人手中,而他们自己却在英国皇家海军的封锁下饱受折磨。直到1917年初,德国在潜艇战上的政策一直摇摆不定。这篇社论在188体育滚球信誉平台1915年7月31日,对这些政策有强烈的反应。这也表明,没有人对卢西塔尼亚号已经消散了(请记住,同盟国从对同盟国潜艇攻击的愤怒中获益匪浅,并经常被指责为火上加油):

“德国大使在‘卢西塔尼亚’号启航前发出的警告相当清楚地表明帝国政府对这一行动的意图。德国无意离开其对客轮的讨伐,这从对“奥杜纳”号的尝试中得到了证明。由于没有人在这次袭击中丧生,所以人们对这次袭击的意义很少注意。虽然这艘船逃脱了卢西塔尼亚号的命运,但反人类罪几乎比后者的灾难更大。几乎唯一的借口已经由德国辩护者的毁灭“卢西塔尼亚号”和很多的损失数百人的生命,是收费的,她带着枪,被否定了,她把弹药,已承认,但在“Orduna”没有这样的理由的情况下得到的,因此,这一行为是赤裸裸的。不仅有警察观察证明这样一个事实,他们看到了鱼雷,但只有10英尺的微弱优势,德国潜艇未能使美国人在“Orduna”一样的命运降临我们的公民在卢西塔尼亚号。”
188体育滚球信誉平台《科学美国人》,1915年7月31日)

美国于1917年4月4日向德国宣战。其中一个原因是德国潜艇攻击中立船只的政策,其中最突出的例子是卢西塔尼亚号.即使在战争结束后,敌对行动的理由仍然在卢西塔尼亚号沉没事件:

他说:“像卢西塔尼亚号被毁以及可怕的生命损失这样的暴行和恐怖主义行为,比任何单一的措施都更能激起和强化美国人的感情。约瑟夫Fouch吗?(拿破仑·波拿巴的警务大臣)说,这不仅仅是犯罪;这是一个政治上的错误,而且是最恶劣的那种错误。在德国,到处为这一罪行欢呼雀跃,这是这一事件的最后一笔,极大地加剧了文明人的愤怒和厌恶。重要的是,美国军队应该在“路西塔尼亚!”’”
188体育滚球信誉平台《科学美国人》,1919年5月10日)

但如果沉船卢西塔尼亚号是促使美国站在英国、法国和俄罗斯一边加入第一次世界大战的关键事件之一,此后一个世纪以来,它也一直是阴谋论的避雷针,转向了第二次消声爆炸的问题,以及这次爆炸是否证明德国有理由声称该船所装载的弹药比货物清单上所列的要多。有传言说,一些列在“奶酪”或“牡蛎”上的货物,实际上可能是炸药,被“点头眨眼”地带上了船。事实上,一直到1982年,英国外交和联邦事务部都有人认为,泰坦尼克号的残骸有可能卢西塔尼亚号在海底可能含有仍然危险的爆炸物,并警告打捞潜水员这一事实。然而,也有目击者认为他们看到了两枚鱼雷向这艘船发射。这艘德国潜艇的船长、船员和日志都说,他们只发射了一枚鱼雷。除非他们开了两枪——“点头眨眼”,并以严厉惩罚相威胁——否则他们就被警告不要再说别的了。

但从战时的宣传、民族主义情绪,甚至是当前互联网上对此类理论的狂热中,臆想出阴谋论似乎有些愚蠢:货单上列出了50桶铝粉和50桶铜粉。这两种粉末,如果足够细,并被投掷到空中,例如,鱼雷爆炸,会产生爆炸危险。铝网说:“以铝为例,当粒子悬浮在空气中形成尘埃云时,当燃烧以极快的速度从一个粒子扩散到另一个粒子时,就会发生爆炸。”铜粉也是如此。当这些粉末与水接触时(比如,海水从船体的裂缝中冲进来),它们都会释放出氢气,正如我们记得的那样兴登堡1937年的灾难,是爆炸性易燃的。似乎是几桶普通货物和普通化学物质帮助一枚鱼雷击沉了这艘巨大的远洋客轮。但撇开原因不谈,这艘满载平民的船的损失仍然是文明大战的众多悲剧之一。

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我们完整的战争档案名为《科学美国人编年史:第一次世界大战》(Scient188体育滚球信誉平台ific American Chronicles: World war I),其中有许多1914至1918年间关于火炮的文章。可在以下网站购买www.scientificamerican.com/products/world-war-i/