科学家们知道有一种变形虫在我们的牙龈里游荡。他们不知道的是是否该为此担心。

痢疾gingivalis喜欢在一个叫牙龈袋的小角落里闲逛。在没有刷牙和用牙线清洁的牙齿上,口腔细菌会粘附并分泌化学物质,使附近的牙龈发炎。由此产生的肿胀、红色、容易出血的组织沿着牙齿蠕动,在牙齿和牙龈的交界处形成充满细菌的口袋。这就是所谓的牙龈炎

在口腔卫生和牙科护理堪称世界一流的西方国家,30岁以上的成年人中有一半患有这种疾病,令人震惊。当牙龈炎往南,变成牙周炎痢疾倾向于搬进来。

科学家们还知道大肠gingivalis与肠道病原体密切相关吗痢疾阿米巴。这种寄生虫感染了大约10-20%的人,使细胞发炎并破坏肠道组织,这种情况被称为阿米巴痢疾

但大家都知道细菌会导致牙龈疾病,所以很长一段时间以来,痢疾被认为或多或少地潜伏着。

后来人们发现,在发炎的牙龈囊中,阿米巴变形虫的蛋白质制造设备数量仅次于人类。这引发了一些可以理解的紧张情绪和更协调的调查。

现在,在柏林大学医院Charité - Universitätsmedizin进行了这项调查的德国科学家已经他们的研究结果发表在5月号的《科学》杂志上牙科研究杂志有证据表明,这些阿米巴变形虫的作用远不止潜伏:它们似乎直接把心脏从我们的细胞中吸出来。

你可以在下面的视频中看到。阿米巴变形虫是位于中心的浅灰色细胞,周围是蠕动的瘦细胞,看起来像是细菌。它攻击的细胞在左上方,而被吸进变形虫尾部的黑色斑点在左上方是它的细胞核,DNA保存的地方。变形虫向右向下爬行,同时一直吮吸细胞核。视频结束时,宿主细胞核明显变小。

信贷:马克·邦纳dmd国际滑稽学院,维基(3.0 CC冲锋队)

在这一系列特殊的实验中,科学家们发现,在患有严重牙龈疾病的人群中,77%的发炎牙龈部位含有这种变形虫,而在同一口腔中,只有22%的健康组织含有这种变形虫。

接下来,科学家们从患有严重牙周炎的人的牙龈中提取组织样本,并在显微镜下进行观察。他们发现阿米巴原虫周围有很多白细胞中性粒细胞

大肠gingivalis似乎特别喜欢树胶核表面细胞和中性粒细胞。它们甚至通过刺激牙龈分泌一种叫做白介素8(炎症细胞因子),可以召唤中性粒细胞。科学家们发现,当阿米巴原虫出现时,宿主组织产生的这种化学物质增加了1900倍,这一水平与阿米巴痢疾患者肠道中看到的水平相当。

阿米巴变形虫会自己入侵吗?当研究小组将小块健康牙龈组织暴露在变形虫面前6个小时时,它无法进入。但当它们轻微地划破或刺破健康的牙龈时,它很容易就会滑进去。在6个小时内,变形虫已经把它们的假足塞进了胶质细胞,并忙着吞下核块,就像孩子们抓着破碎的饼干罐一样。正如上面的视频所示,科学家们可以看到DNA被吸进去了。

接下来,他们测试了牙龈组织细胞的生化反应大肠gingivalis,发现阿米巴原虫似乎以非常相似的方式入侵和破坏组织大肠阿米巴.除了分泌白介素8信号外,它还会使宿主细胞分泌大量的生化物质宿主基质金属蛋白酶它能分解包裹牙龈的保护性粘液涂层。科学家说,这种分子通常与伤口愈合、组织重塑、软骨降解、骨矿化和骨化有关,但在牙周病的情况下,它是入侵、破坏和炎症的标志。

此外,肠道表面细胞暴露于大肠阿米巴以自杀来回应。在这项研究中,科学家观察到树胶表面细胞暴露于大肠gingivalis似乎也有同样的反应

作者得出结论,阿米巴变形虫不再被视为机会主义者,而是一种病原体。

另一方面,被阿米巴原虫感染并不意味着你会得病。在这项研究中,15%未受牙龈疾病影响的健康对照组仍然患有牙龈疾病痢疾gingivalis在嘴里。在这些情况下,变形虫确实潜伏着。

当然,这只是一项研究,还没有被复制。但鉴于牙龈疾病的流行,我认为这是值得思考的重要食物,因为它的影响是相当严重的。

最令人毛骨悚然的可能是这个大肠gingivalis可以通过一些臭名昭著的飞沫在人与人之间传播吗(以及亲吻和分享餐具)最近由于COVID-19引起了我们的关注。显然,变形虫比病毒要大得多,这意味着它们可能需要更大的飞沫来传播。但事实是,空气(和口对口)传播可能是牙龈疾病病原体的一种选择,这让我大开眼界。

第二,阿米巴痢疾,大肠阿米巴破坏组织,使肠道细菌侵入体腔,并可能侵入其他器官,引发或使其他疾病复杂化。牙龈炎和牙周病也有可能加重糖尿病心血管疾病类风湿性关节炎癌症、肺炎,甚至早产和出生体重低.细菌会从口腔入侵人体吗?变形虫会让细菌进入人体吗?

最后,痢疾也不容易被驱逐。许多物种对抗生素、抗菌肽和(显然)中性粒细胞具有耐药性。在牙周病严重的情况下,它可能是一个可怕的和低估的对手。作者最后建议牙医确保他们正在治疗的牙周病患者的牙龈中清除病原体。在法国和魁北克至少有一家大型牙周诊所声称已经开发出了一种这样做的方法

然而,对于你这个潜在的病人来说,你的收获就有点不同了。刷牙和用牙线剔牙当然是件麻烦事。但你必须问问自己,另一种选择是否更糟。鉴于牙龈疾病和其他慢性疾病之间的联系日益紧密,更不用说爬行的吸血鬼变形虫横行的可能性,我认为答案是肯定的。

参考

包,X, R. Wiehe, H. Dommisch, A. S. Schaefer。牙龈内阿米巴引起口腔炎症和组织破坏."牙科研究杂志99年,没有。5(2020): 561 - 567。