植物的胆汁,如果有动物的胆汁,将是真正可怕的。

深仇植物肿瘤是由寄生虫引起的吗?从细菌到真菌再到黄蜂,许多生物通过操纵植物来建造它们。寄生虫入侵植物,分泌化学物质诱导植物在它周围建造房子,或者自助餐,这取决于你想怎么看它,然后以房子的组织为食。动物的对应词是马蝇在你的身体上产生一个巨大的、突出的肿瘤的幼虫,它在那里吃饭、睡觉和上厕所。

但虫瘿并不是街区上唯一的植物寄生虫,而且似乎至少有另一种植物寄生虫找到了在游戏中打败它们的方法,根据莱斯大学科学家发表在《科学》杂志上的一项新研究当代生物学8月(寄主植物,一如既往,最后仍然是木棍的短端)。

爱葡萄树,Cassytha filiformis,是一种寄生植物(因其在加勒比地区被称为壮阳药而得名),它通过利用寄主的维管系统吸取寄主的资源吸器,就像枫糖浆工蜂。但爱情藤似乎是一种机会均等的寄生虫。当它在佛罗里达南部灌木丛中的沙地橡树上遇到黄蜂形成的瘿时,它会利用瘿,吸收大量的营养,在很多情况下,黄蜂会死亡并变成木乃伊。看来,改变是公平的。

由寄生蜂形成的2000个球形瘿Belonocnema treatae在科学家们收集的橡树叶的背面,爱藤已经攻击了58个,或2.9%。这是特别明显的,因为藤蔓从不轻触未被寄生的叶子的背面,而叶子的背面是这种瘿形成的唯一地方。作者认为,这就排除了偶遇的可能性。

信贷:Egan等人,2018年

藤蔓对受害者造成了伤害,这似乎是有可能的,因为45%的被攻击的瘿里有一只木乃伊化的黄蜂,而只有2%的幸免的瘿里有。而爱藤似乎喜欢瘿,无论什么物种。另外五种形成胆囊的黄蜂和一种形成胆囊的苍蝇也被橡树叶子上的爱藤攻击。

这种非凡的相互作用,在自然界中从未被观察到,是由一位名叫张临毅的研究生和一群和她一起工作的本科生.当她把第一批样本拿给她的导师时,他告诉她,她肯定搞错了。她坚持。他心软了,在显微镜下检查了材料,却惊讶地发现她可能是对的。

他们发现的规模可能最终会被证明比佛罗里达的一群矮橡树大得多。超过4000种开花植物是寄生的,有超过13000种能形成胆瘿的昆虫,它们几乎共存于地球上的每一个栖息地。如此重要的相互作用直到2017年才被注意到,这突显了一个事实:当涉及到小生命时,我们星球的大部分仍然是未知领域。

参考

伊根、斯科特·P、张临毅、马修·科默福德、格伦·胡德。”寄生植物对昆虫的植物寄生作用."当代生物学28日,没有。16 (2018): R863-R864。