虽然很多动物都是群居的,但大多数动物对非克隆或近亲的成员都有“坚决拒绝”的政策。但不是Ectopleura喉.把陌生人移植到它的身体上完全没问题。

至少,这是根据一项研究进化的信件6月堪萨斯大学的科学家们。他们声称已经发现了令人信服的基因证据,表明每个小海洋群体中至少有几个成员水螅虫类的和创造它们的有机体没有关系吗嵌合体.当你想到这相当于把一个随机的路人焊接到你自己身上,这样你就会分享一个皮肤、胃和音乐播放列表,不管你喜欢与否,这就特别奇怪了。

但在北大西洋空间和资源有限的浅水栖息地,生活的压力似乎压倒了对这里美好生活的担忧。体型越大,你就会占据更多的空间,而更多的息肉不仅意味着有更多的嘴来吃东西,还意味着有更多的食物目标触手来抓住它。

有证据表明,在殖民地移植的陌生人Ectopleura喉包括其他难以解释的异常,如息肉中含有两个基因变异副本,而这在该群体的其他息肉中并不存在。大多数动物每个基因都有两个副本,分别继承自父母。生物学家称它们为同一生物体中的两个独特版本等位基因——意味着简单的突变或有性繁殖都不能轻易解释它们的存在。科学家们采用了更复杂的基因亲和测量方法,证实了在一个以克隆和父母/后代/兄弟姐妹为主的群体中有一些陌生人混杂在一起。

一个年轻的珊瑚虫在依附于一个老的雌性群体后不久。信贷:Chang等人2018年

人们可能会问,为什么任何生物都愿意忍受这种奇怪的移植,而它却可以像正常的植物一样无限期地发芽cnidarian?啊,这就是问题所在。在过去的某个时刻,Ectopleura失去了克隆的能力。它在生命早期恢复了一种有限的能力,可以发芽几次,也可以应对放牧损伤。但在很大程度上,如果它想要扩大规模,就必须招人。显然,不要太挑剔是有好处的。它是理想的吗?不。它是有效的吗?是的。

另一个有趣的问题是,这种开放的群体政策是否会在未来引起令人不安的基因冲突。例如,被囊动物Botryllus schlosseri——一种与脊椎动物密切相关的袋状殖民海洋动物——以及细胞黏菌盘基网柄菌discoideum-一袋被招募的变形虫-由于相似的同居安排而经历生殖寄生(又称欺骗)。

在这些生物体中——它们对“自我”和“个人”也有放任主义的态度——一个或几个基因上截然不同的个体垄断了繁殖,而不做他们应该做的家务。也有可能,即使所有的珊瑚虫都有繁殖的机会,也可能会因为哪个配子得到哪个资源而爆发争斗。

作者确实注意到遗传多样性Ectopleura喉相对于类似的刺胞动物和无脊椎动物来说是比较低的。因此,即使是“陌生人”也有可能与宿主息肉足够相似,从而逃脱“非自身”免疫反应,而且它们对菌落扩大的贡献超过了任何基因纯度问题。

水螅类也不断地从一个群体中创造配子干细胞,所以任何息肉都有可能繁殖。在我看来,这肯定会让嵌合现象中观察到Ectopleura喉更容易。否则,息肉会不会进化出一种机制来防止融合到群体中,这将是繁殖的死胡同?可能有一件事Ectopleura喉仍然有一个“坚决反对”的政策:独身。

参考

Chang, E. Sally, Maria E. Orive,和Paulyn Cartwright "非克隆殖民:通过有性繁殖的水螅喉外胸膜息肉融合而形成的遗传嵌合殖民地."进化的信件2,没有。4(2018): 442 - 455。