啊,春天。花儿在盛开,蜜蜂在嗡嗡叫,蜜蜂在发芽。不幸的是,如果你是一只瓢虫,它们是从你的后腿长出来的。

欢迎来到laboulbeniacans(简称laboulbeniacans)的世界,这是一群寄生于真菌/性传播疾病的昆虫,在哺乳动物中没有类似的动物。如果你愿意,想象一下,致病的人类皮肤真菌不是在你的皮肤上形成一个红色的、燃烧的、发痒的斑点,而是把一个吸收营养的支架浸入你的皮肤,然后长出一个华丽的、棒状的结构。现在想象一下,在你的胳膊或腿上有一大片细菌,每一个都在发射或渗出传染性孢子。

这就是一只不幸的瓢虫的田地:

信贷:贾尔斯圣·马丁Flickr (cc - - 2.0)

如果你相信的话,确实有至少2,000种我们知道的这些东西。你可以想象,并没有多少科学家积极参与狩猎和描述新物种。

这些真菌是如此奇怪,以至于多年来(在前分子生物学时代),一大批科学家都认为它们是相关的红藻.其中一种最初被确定为一种蝙蝠蝇的寄生虫。科学家们并不是每天都能弄错王国……两次。

19世纪末,在哈佛工作的科学家罗兰·萨克斯特(Roland Thaxter)首次描述并阐明了大多数物种(令人难以置信的1260种)th和早期的20th世纪。他的海克尔像艺术作品一样记录这些真菌的多样性是令人震惊的(请浏览一下它们本身就是令人惊叹的艺术作品,也是多样性的采样者。如果你仔细看他每一幅作品的底部都有一个虫形的RT字母组合这也很容易让人联想到托尔金使用的著名字母组合

正如你所预料的,对于一个拥有2000名成员的群体来说,劳虫感染了很多种类的昆虫。但根据真菌学的一篇文章,学生找到它们的最好方法是从最普通的一种开始:生物楼里的蟑螂,它们的触角上通常会尴尬地悬挂着标签。

一旦孢子落在一个新的寄主上,它就会发芽,并将一个栓状或根状的营养吸收管植入寄主的外骨骼,有时也会植入寄主的肉中。然后,它会开花,形成一束雄性生殖器,有时也会不育,偶尔也会有奢侈的刷子状结构。雄性结构产生移动的生殖细胞,称为精子。

第二臂(有时是一个独立的生物体)产生一个棒状结构,其顶端有一个接受丝。如果一个精子落在这个细丝上,它将使这个结构受精,这个结构将继续产生一个充满长而细的双细胞孢子的腔室。以下是一些例子,由Roland Thaxter提供。

信贷:生物多样性遗产图书馆Roland ThaxterFlickr 2.0 (CC)

如果这看起来似曾相识,那一定是有原因的。花有相同的基本设计。唇瓣本质上是寄生真菌花,没有花瓣。当包裹结构液化时,孢子逸出,也可能通过针尖从腔室中喷射出来,这与种子相似凤仙花

整个循环在下一次宿主撞击靴子时重新开始。(以瓢虫为例,这是每两天一次,这可以帮助解释为什么它们如此容易感染性病(!)。瓢虫在“最乱交的昆虫”中这是一种令人震惊的昆虫性欲,通常被视为花园礼仪的高度)。一些孢子也可能在昆虫聚集时找到新的寄主,或者可能从表面被携带。

由于体力主要是通过性传播的,而且昆虫的性生活显然非常单调,体力往往表现出对宿主身体的某些部位极其忠诚。有些似乎总是出现在宿主的某些腿的某些侧面。有时,出于显而易见的原因,两性之间的立场是一致的,但又有所不同。

应该说,劳氏菌不会直接杀死它们的宿主,而宿主作为昆虫,往往会首先因其他原因而死亡。在真菌中,拉拉也是很不寻常的,因为它们从不制造菌丝体这是一种几乎普遍存在的真菌特征。菌丝体通常的功能是增加真菌用于消化的表面积;更多的菌丝=更多的食物。

拉波本科(Laboulbeniaceae)中缺少这种植物的原因可能是,除非它们直接落在正餐上,否则它们不会发芽,而食用正餐所需的精力大约相当于轻拍一杯Capri Sun咖啡。

从宿主的角度来看,标签确实有一个优势:因为它们是永久附着的,所以它们不能作为载体其他疾病(不像蚊子或蜱虫)。作为寄生的头饰,情况可能会更糟。