在20世纪90年代末,消息开始传播这是古生物学家们长期以来一直在寻找的东西:一个化石层,比迄今为止看到的任何化石层都更接近动物生命的起源。

由我国南方磷矿工人出土的微化石陡山沱组早于,或者是已知的最早的成员埃迪卡拉生物群,第一个奇异的动物生命。埃迪卡拉纪本身要早于5.5亿年前寒武纪爆炸当大多数现代动物群体出现的时候。

在这张床上似乎有动物胚胎。

20年过去了,有了大量的论文,我们仍然不知道它们到底是什么。一个2017年回顾地质学会学报结论是,尽管它们有许多类似动物的特征,但这些特征都不是动物独有的。争论仍在继续。

其他可能发现的陡山沱组论文评论包括第一个海绵和可能的红藻。但除了它们的美丽和海洋起源,没有什么是确定的。

这里有一些:

信贷:Cunningham等人,2017年

这些化石与动物胚胎有着明显的相似之处。尽管审查同意的作者很可能生物的胚胎化石代表一个群体,和他们的特点——一个华丽的信封,y形的细胞连接,和一个特定的细胞分裂形式称为palintomic——不排除动物源,他们还不明确支持它。

信贷:Cunningham等人,2017年

一些人认为,这些成堆的硬币状物体现在已经灭绝了床板珊瑚.但珊瑚抛弃了旧的房间,所有这些形式的细胞似乎都被某种生物结构占据了。作者总结说,没有充分的证据表明它们是任何一种动物。

信贷:Cunningham等人,2017年

G, H和我都保持神秘。有些人认为I是刺胞动物的胚胎,刺胞动物包括珊瑚和水母。

J被怀疑是一种红色藻类,但作者认为它非扁平的形状似乎与这种想法相矛盾(大多数藻类有扁平的叶片,像叶子,以最大限度地提高它们细胞的亮度)。K是一个acritarch在生物学上,它就像一个不明飞行物。L被怀疑是海绵。但除了看起来像海绵外,科学家们一直没能在化石中找到任何可以确定海绵有价值的特征。

所有这些雕刻的、精确的化石形式掩盖了它们令人沮丧的分类学上的模糊性。在地下耐心地等待了6亿年之后,它们仍在等待被最终确定。

参考

Cunningham, John A, Kelly Vargas, Yin Zongjun, Stefan Bengtson和Philip CJ Donoghue。”瓮安生物群(陡山沱组):软体和多细胞微生物的埃迪卡拉纪窗口."地质学会学报174年,没有。5(2017): 793 - 802。