你是谁?你是如何对自由意志感兴趣的?

我是艾奥纳学院的哲学助理教授,在那里我也担任IONA神经科学项目的教员。我以前在富兰克林与马歇尔学院的精神科学和哲学研究工作,以及以前在伦敦大学国王学院和阿拉巴马大学的讲师。。我最近和即将出版的出版物侧重于自由意志的哲学解释方面的自主性问题,以及它如何与神经科学和精神病学交叉。我研究的主要问题之一是神经科学可以告诉我们什么是有意义的机构(见在这里我最近为约翰·坦普尔顿基金会(John Templeton Foundation)进行了一项关于代理、自由和责任的研究,并将其作为扩展综述的一部分,对这一主题进行了回顾。

我通过跨学科的途径对自由意志产生了兴趣。我本科就读于格林内尔学院,主修心理学,实验心理学和临床心理学是我的主攻方向。在格林内尔大学读大四的时候,我意识到我对那些在我们所阅读和进行的心理学研究背景下的理论问题很感兴趣,尤其是心理与大脑的关系,意识科学研究的前景,以及作为代理人的人类如何适应世界的自然图景。所以我跟着这些兴趣去研究心理学的哲学,最终找到了将这些主题完美融合的方法:自由意志的神经科学。

什么是自由意志?

自由意志似乎是我们日常生活中的一个常见特征——我们大多数人相信(至少有时)我们做什么在某种程度上取决于我们自己。例如,我是自由地决定接受我的工作,或者当我决定今天下午去跑步时,我是自由的。自由意志不仅仅是指我在世界上移动以实现一个目标,而是指我对自己决定做的事情行使有意义的控制。我的决定和行动取决于我,因为它们是我的——是我的价值观、愿望、信仰和意图的产物。我决定接受这份工作是因为我重视这个机构的使命,或者我相信这份工作会让我更充实,或者很适合我。

相应地,在我看来,至少在某些时候,我本可以决定做些别的事情,而不是我现在所做的。我决定今天下午去跑步,但没有人强迫我,我也没有受到任何强迫;我本可以去喝杯咖啡,至少在我看来是这样。

哲学家们从这些出发点出发,努力构建自由意志的合理解释。一般来说,有很多分歧的右视图自由意志,但大多数哲学家认为一个人有自由意志,如果他们有自由行动的能力,这种控制是联系是否合适的那个人的责任(例如,指责或表扬他们)他们做什么。例如,如果人们的行为受到严重威胁或内在强迫,我们通常不会让他们为自己的行为负责。

神经学家是如何研究自由意志的?

关于自由意志的脑科学有很多耸人听闻的说法,关于科学是否否定自由意志(例如,“我的大脑让我这么做”)也有很多来回的说法。考虑到自由意志与道德和法律责任体系(如惩罚)之间的紧密联系,不仅对我们的人性观,而且对我们的日常行为都至关重要。

目前关于自由意志的神经科学可以追溯到本杰明·利贝特(Benjamin Libet)和他的同事进行的一项有影响力的实验。大多数我们的行动以身体动作开始,和我们大多数人认为当我们决定(例如,决定拿起我的那杯茶),首先我,代理或人,决定,然后我手控制,可以说,电动机控制的大脑回路执行行动。

自20世纪60年代以来,Kornhuber和Deecke的研究表明,在自愿(即参与者发起的运动)身体运动之前,辅助运动区(SMA)和前SMA中的负性大脑活动缓慢增加,可通过脑电图(EEG)进行测量。这种被称为准备就绪电位(RP)的大脑活动被认为是自发运动的神经准备,在运动开始前大约半秒开始(在这里).

所以Libet和他的研究伙伴们问了这个问题代理出现与RP有关的情况?代理的决定在实验室里是可测量的,所以Libet要求参与者运动(手指、手腕)的一次选择,然后报告后当他们第一次意识到自己的决定或要求继续使用修改后的时钟(称为“W时间”)。

Libet发现,与通常的预期相反,报告的第一次意识到决定移动的平均时间,即w时间,发生在RP开始后的近三分之一秒。所以Libet(以及后来选择的其他人)得出结论,RP是大脑无意识的决定,随着代理的决定发生(在这里).

利贝特认为这是有意识的行为主体或自我没有启动或开始准备行动的证据,而无意识的大脑则有。他认为,这一结果代表了我们所有的自愿性运动是如何产生的,如果是这样的话,那么行为主体的有意识行动决定不会启动导致运动的过程。但是,如果代理人在表演中没有扮演这个主动角色,我怎么能决定我的行为呢?

这些结果让很多人感到担忧,并激发了认知神经科学和哲学领域蓬勃发展的研究事业。然而,我们不应该得出令人沮丧的结论,即我们没有自由行动,或者我们不应该受到其他人对我们行为的任何道德反应;关于Libet最初的结果如何被解释为与我们人类作为自治、自由和有道德的人的形象一致,有一个健康的讨论。

时间用来表示意识到某一决定的时刻。我们能科学地捕捉“意识时刻”吗?

自从Libet及其同事的研究首次发表以来,人们开始担心我们是否能够测量有意识意识的时间。毕竟,我们在这里讨论的是毫秒的时间框架。在这些研究中,所有在实验室活动前测量到的事件都发生在参与者摆动手指或手之前的一秒钟内(现在按按钮是首选动作)。Libet认为,在合理范围内的w时间是可靠的,因为我们可以看到实验参与者对其他事件(如皮肤冲击)的时间估计有多准确。最近,一项新的研究再次挑战了工作时间的可靠性。该研究得出结论,根据参与者在实验中完成特定任务的顺序,工作时间可能会有明显的不同(即,存在顺序效应;看到在这里).

其他研究人员目前正在探索在实验室中测量移动决定的替代方法,包括Parés-Pujolràs和合著者的工作,他们一直在使用在线(即,预移动)测量行动主体对移动决定的意识(在这里).

在这些研究中,参与者一边看着电脑上连续的字母流,一边不由自主地按下按钮。不过,每隔一段时间,字母就会变色。当这种情况发生时,参与者被告知,如果他们已经意识到自己准备很快按下按钮,就在此时按下按钮。这些在线的意识测量可能被证明是更可靠的方法,可以了解人们在实验室中是否有有意识的行动意图。

关于自由意志的神经科学的最新研究是什么?

两个最热门的话题似乎是,第一,RP(运动前大脑活动的负面积累)到底意味着什么,第二,我们如何使我们在实验室中的自愿性行为更具生态效益。关于第一个问题,在过去的十年里,研究人员调查了我们是否有证据表明RP确实代表了一个移动的决定,或者,如果RP只是大脑在某种程度上倾向于移动(比如说,左,而不是右),而不承诺这样做。

另一些人则测试了RP根本不是真正的运动特定活动的可能性(例如,自愿执行任务的一般认知准备)。Schurger和他的同事们通过实证研究提出,RP是当神经噪声越过某个阈值时,我们捕捉到的神经信号。在这里)。这种可能性是令人震惊的,因为那时我们的行动,我们认为是由我采取的理由,可能真的只是被动大脑活动波动的结果

至于第二个热点问题,研究人员现在正试图在实验室中设计更接近我们日常所做的决定和行动的任务。Libet认为,一个简单的动作,比如手腕弯曲或按下按钮,可以代替更复杂的动作,因为在实验室中已经证明RP先于更复杂的动作出现。因此,我们可以对涉及实际决策和身体运动的事件的时间作出统一的解释。

但包括我自己在内的许多人都表示担心,什么时候按按钮,或者是按左键还是右键,都不是正确的行为,不能断言我们作为代理人并不是通过有意识的意图来发起行动的。因此,一些正在进行的工作包括,通过奖励或惩罚跳过按钮或价值选项(如慈善捐赠),使按下哪个按钮或何时按下按钮有意义

当然,认知神经科学家也可以使用大量的神经成像工具。Libet发现的一些最有趣的复制和扩展已经使用单细胞记录和功能磁共振成像等技术完成(见在这里在这里分别)。事实上,自由意志的神经科学一直是并且目前是一些主要研究基金的重点,如自由意志的大问题项目(2010-2014年,首席研究员Alfred Mele博士)和意识与自由意志项目(2019-,17个pi的合作),每一项研究都涉及哲学家和世界各地众多的神经科学实验室。从这些拨款中,我认为我们应该期待进一步明确到底发生了什么,也就是说,当我们决定做什么和自愿行动的时候。

神经科学中还有其他的研究结果能告诉我们一些关于代理控制的有趣的事情吗?

是的,我们生活中最不可否认的一个方面就是我们真的爱经验我们自己控制着我们的行动及其对世界的影响。在认知神经科学中,有大量的工作是通过研究所谓的意图绑定(最近的学术综述见)来关注这种代理感在这里).

基本上,如果你让参与者在聪明的实验设置中判断某些事件(例如,电脑屏幕上的图标移动)是他们的代理的结果还是其他人的(例如,“我做了那个”的判断),如果一个结果是积极的,参与者倾向于错误地判断它是自己的代理的结果;如果一个结果是消极的,参与者倾向于错误地判断它是他人的代理的结果。也就是说,外在的代理判断存在一种自私的偏见(关于这方面有趣的结果,请参阅Wegner和Wheatley 1999年的论文)在这里以及其他早期心理学中关于归因理论的研究)。

认知神经科学家发现了一种方法,可以在不调查参与者明确的“我那样做了”判断的情况下,研究我们对自己行为和行为结果的感觉。相反,实验者要求参与者判断各种事件的时间,包括他们的动作(如按下按钮)和这些动作的感官结果(如按下按钮后的哔哔声)。研究人员发现,如果你自愿按下一个按钮,听到一个语气结果,你要判断的时间运动和语气的时候更接近在一起,感知空间比如果你是移动(通过神经刺激)引起的,结果听到一个基调。

换句话说,当你主动行动时,动作的知觉时间和音调在知觉空间中“结合在一起”,而不是当你被导致移动或只是不行动地判断事件的时间时(在这里).这个关于能动性的研究的有趣之处在于,我们对世界的感知判断似乎区分了我们什么时候行动,什么时候被人对我们做了什么。关于有意约束的研究工作已经解决了在由于强迫和面对选择的情绪困扰下行动时更具有生态有效性的代理感问题

*在更具生态效力的环境中,从事更具代表性的决策和/或代理意识研究的神经科学家包括伦敦大学学院UCL行动和身体实验室以及查普曼大学大脑研究所的研究人员等。