在史蒂文斯学院的7年里,我经常让学生回答以下问题:你宁愿生活在石器时代,也不愿意生活在今天?为什么或者为什么不?这是我让这些年轻人思考现代工业社会利弊的方法,他们中的大多数人计划成为工程师和科学家。

绝大多数人,毫不奇怪,更希望活在今天,在这个有微波炉披萨、厕所、热水淋浴、智能手机、火车、飞机、汽车和所有其他文明福利的时代。我也有同感。我特别感谢那些让我的工作变得更容易的技术。我是在一台笔记本电脑上写这篇专栏文章的,通过wifi连接到一个几乎无限的信息库,包括下面提到的几篇文章。我将把这篇文章发布到互联网上,并立即开始得到反响(我希望)。太酷了!

但是,我和我的学生对现代生活下意识的偏爱,部分是基于对其他选择的无知。这就是为什么我对直到昨天的世界这是杰瑞德·戴蒙德的最新畅销书他将于1月18日星期五在我们学校发表演讲.戴蒙德在加州大学洛杉矶分校的头衔是地理学教授,但他对历史、人类学、社会学、生物学、生态学和其他与人类伟大冒险有关的领域有丰富的知识。

在他之前的书中,尤其是枪,细菌和钢铁崩溃戴蒙德通过对人类进化过程的研究,得出了为什么不同的社会遵循如此不同的轨迹的结论。为什么有些群体比其他群体更好战、更帝国主义,或者更积极地追求科学技术?为什么有些社会繁荣而有些社会衰落?

直到昨天的世界:我们能从传统社会中学到什么?是戴蒙德前两部大片的自然续作。正如副标题所示,戴蒙德研究了过去被称为“原始社会”的社会,人们认为它类似于我们的祖先在国家崛起之前所生活的社会。传统社会往往不仅缺少iphone、微波炉和电力,而且还缺少警察、法院、大规模农业和写作。

Diamond研究了世界各地的传统社会,包括南、北美洲、非洲、澳大利亚、欧亚大陆和太平洋岛屿。他特别关注新几内亚的部落居民,部分原因是他最了解那个地区。几十年来,戴蒙德一直前往新几内亚研究那里的人类和其他动物。

此外,他指出,新几内亚“拥有数量最多的仍不受州政府控制的社会,或只是最近才受到州政府影响的社会。”它的居民有着各种传统的生活方式,从游牧的狩猎采集者、海员和低地西米专家到定居的高地农民,组成的群体从几十人到20万人不等。”

戴蒙德承认,许多传统习惯不值得效仿。直到20世纪50年代末,一个叫做考龙的新几内亚人还在实行掐死寡妇的做法,即掐死一个寡妇——通常是自愿的!——是她已故丈夫的兄弟。新几内亚和其他地方的部落社会也陷入了旷日持久的血仇。但戴蒙德对其他传统做法印象深刻,包括养育孩子、饮食、解决冲突和治疗老人。

那些工作雄心勃勃、多学科、涉猎广泛的科学家经常成为目标,特别是如果他们获得了广泛的成功。作为我的朋友,戴蒙德也不例外乔治·约翰逊在2007年指出.人类学家戴维斯韦德,回顾世界直到昨天《卫报》他指责戴蒙德延续了“维多利亚时代野蛮人和文明的观念,欧洲工业社会骄傲地站在进步金字塔的顶端,金字塔从底部延伸到所谓的世界原始人”。

事实上,戴蒙德所做的与戴维斯指控的恰恰相反。Diamond挑战了我们这些古怪的西方、受教育的、工业化的、富裕的、民主的社会中的人下意识的优越感。戴蒙德指出,传统社会“提出了数千种解决人类问题的方法,这些方法不同于我们自己怪异的现代社会所采用的方法。”

在我看来,戴蒙德是一笔宝贵的财富,他是为数不多的科学家之一,知道如何在保持严谨学术标准的同时,为大众撰写关于重大话题的文章。我喜欢什么188体育滚球信誉平台专栏作家Michael Shermer说世界在昨天之前;事实上,当我在周五介绍戴蒙德时,我可能会引用薛默的宣传。薛默称戴蒙德的新书是一个合适的继任者枪支崩溃这是一部“不仅关于我们的天性和历史,而且关于我们作为一个物种的命运的壮丽结束语”。我同意,这就是为什么我敦促我的所有学生阅读戴蒙德的书,并在周五来听他的演讲。

齿顶高乔治·约翰逊和我在节目中谈论戴蒙德(和更多)Bloggingheads。今天发布的电视,