贾里德·戴蒙德是我们这个时代伟大的科学合成器和普及者之一,他抵制了生物决定论影响了很多关于人类的现代理论. 这就是为什么我去年带他来学校谈论他的新书,直到昨天的世界,这是我在博客上称赞的.但我希望戴蒙德停止传播野蛮人的神话。

在一个的问答纽约时报杂志,戴蒙德说:“在奇怪的——西方的、受过教育的、工业化的、富裕的和民主的社会中,我们认为这些东西是理所当然的,直到几千年前才在世界上任何地方存在。我们遇到陌生人,这很正常,我们不会惊慌失措,试图杀死他们。”

所以文明之前的标准是人类一看到陌生人就杀人?真的吗?这是我的问题,不是我的问题时代官艾米Chozick。她接着说:“[直到昨天的世界]被批评说传统社会非常暴力。”

戴蒙德回答说:“有些人认为传统社会是和平和温和的。但是,传统社会的暴力死亡比例要比国家级社会高很多,因为国家级社会的政府主张对武力实行垄断。”

戴蒙德一心要消除“和平的野蛮人”的神话——认为在文明出现之前,所有的人都是“和平的、温和的”——他用一个同样荒谬的想法——“野蛮人”的神话取而代之。根据这种观点,在职业军队支持的中央集权政府出现之前,我们的祖先陷入了一场霍布斯式的所有人对抗所有人的战争。这一观点的其他著名支持者包括哈佛鹰队:爱德华·威尔逊、史蒂文·平克、理查德·朗汉姆和史蒂文·勒布朗。我称他们为哈佛鹰派,因为他们支持霍布斯的理论,而不是鹰派的外交政策。

当然,一些传统社会,包括戴蒙德在新几内亚研究过的园艺社会,可能会非常暴力。而现代怪异的国家通过建立由警察支持的司法系统,确实降低了其境内人际暴力的发生率(尽管在美国,某些人,特别是白人和富人,比其他人从我们的法律制度中受益更多)。

但野蛮人的神话与许多狩猎采集者或觅食者社会——所有传统民族中最传统的群体——的暴力程度较低的证据背道而驰,特别是有组织的群体暴力,即所谓的战争。去年夏天我写了三篇关于语言研究的文章现代觅食以及旧石器时代骨骼新石器时代聚落

戴蒙德和其他野蛮人神话的捍卫者也对国家的暴力行为,特别是现代西方国家的暴力行为进行了温和的掩饰。在过去的千年里,欧洲国家在世界各地扩张,经常屠杀和奴役他们遇到的“野蛮人”。例如,请参阅我最近的专栏文章哥伦布和其他欧洲人如何对待美洲土著人

“文明”国家也对其他国家发动战争,爆发内战并屠杀本国公民。看看拿破仑战争、美国内战以及二十世纪所有导致数亿人死亡的大战和种族灭绝。

戴蒙德因其卓越地位而招致了来自自由派左翼和保守派右翼的大量批评。在史蒂文斯与他会面后,我的感觉是,他太快地将批评斥为“胡说八道”,这一术语他在报纸上重复了两次时代常见问题

我敦促他重新考虑他对传统社会,尤其是文明之前的传统社会中的暴力比率的看法。他可能会看一看战争、和平与人性,牛津大学出版社去年出版的一本散文集,由人类学家道格拉斯·弗莱编辑,该书打破了野蛮人的神话。

或者,既然戴蒙德喜欢跨越学科界限,他应该阅读战争史伟大的英国军事历史学家约翰·基冈。基冈赞扬西方社会发明了全面战争的概念,这导致了第一次世界大战和第二次世界大战的工业化大屠杀以及核军备竞赛的疯狂。

我钦佩基冈不仅因为他的学识,而且因为他的乐观。他写的战争史“在我看来,经过一生对战争的阅读、与战争人物的交融、参观战争现场并观察其影响之后,战争很可能不再被人类视为一种可取的、富有成效的、更不用说理性的、调和不满的手段。”

当然,戴蒙德和哈佛的霍克们——以及我们所有人——都同意基冈的观点,即尽管我们有巨大的野蛮能力,但我们也有能力一劳永逸地超越战争。

进一步阅读:

霍根,”退出原始人类搏击俱乐部:对于天生的黑猩猩——更不用说人类了——战争的证据是站不住脚的“://www.i-amdesign.com/cross-check/2010/06/29/quitting-the-hominid-fight-club-the-evidence-is-flimsy-for-innate-chimpanzee-let-alone-human-warfare/

霍根,“战争会结束吗?”(评论我们天性中的善良天使,作者:Steven Pinker):http://www.slate.com/articles/Arts/books/2011/10/steven_pinker_s_the_better_angels_of_our_nature_why_should_you_b.2.html

霍根,“不,战争不是不可避免的”(评论社会对自然的征服,爱德华·威尔逊):http://discovermagazine.com/2012/jun/02-no-war-is-not-inevitable#.UefeMRZ8LlI

霍根,“泰晤士报评论员大卫·布鲁克斯(David Brooks)有史以来最糟糕的专栏:‘当好人做坏事’”://www.i-amdesign.com/cross-check/2012/05/21/worst-column-ever-by-times-pundit-david-brooks-when-the-good-do-bad/

霍根:“我们注定要为水资源发动战争吗?”://www.i-amdesign.com/cross-check/2012/03/26/are-we-doomed-to-wage-wars-over-water/

玛格丽特·米德的战争理论击败了新达尔文和马尔萨斯模型//www.i-amdesign.com/cross-check/2010/11/08/margaret-meads-war-theory-kicks-butt-of-neo-darwinian-and-malthusian-models/

社会生物学家拿破仑·查冈真的是玛格丽特·米德的信徒吗?”://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/02/25/is-sociobiologist-napoleon-chagon-really-a-disciple-of-margaret-mead/

霍根,“对觅食者的新研究推翻了战争有着深刻进化根源的说法”://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/07/18/new-study-of-foragers-undermines-claim-that-war-has-deep-evolutionary-roots/

霍根,对史前骨骼的新研究削弱了战争具有深刻进化根源的说法“://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/07/24/new-study-of-prehistoric-skeletons-undermines-claim-that-war-has-deep-evolutionary-roots/

霍根,“对最早人类住区的调查削弱了战争具有深刻进化根源的说法”://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/08/02/survey-of-earliest-human-settlements-undermines-claim-that-war-has-deep-evolutionary-roots/

霍根,“让我们开始讨论如何结束战争”://www.i-amdesign.com/cross-check/2012/02/20/lets-start-talking-about-whetherand-howwe-can-stop-waging-wars/

霍根,“我们需要一种新的正义战争理论,其目标是永远结束战争”://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/04/24/we-need-a-new-just-war-theory-which-aims-to-end-war-forever/

我们怎能谴责波士顿谋杀案却为美国轰炸平民开脱?://www.i-amdesign.com/cross-check/2013/04/19/how-can-we-condemn-boston-murders-but-excuse-u-s-bombing-of-civilians/

霍根,战争的结束, 2012年在筹划的。

图片由Wikimedia Commons提供,http://en.wikipedia.org/wiki/File:Jared_diamond.jpg.