这应该是我的行动包装的夏天。在我的学期在5月中旬结束后,我将飞往非洲的纳米比亚,为一个三周的荒野跋涉,另外两个人,罗伯特和马克和我的儿子Mac。然后我正前往新墨西哥州在圣达菲研究所的奖学金中,我有一个复杂的历史.我迫不及待!

当大流行打乱了这些暑期计划时,我开始寻找可做的事。寻求启示另一个佛教休闲?去阿巴拉契亚山道远足?追踪COVID-19疫苗和治疗方法的研究?这些想法都没有引起我的兴趣。我感到无精打采,坐立不安。

然后,5月15日,打破传统的物理学家Sabine Hossenfelder在YouTube上发布了一段视频,了解量子力学#2:叠加和纠缠。“我是一个豪森贝德粉丝,我一直都很着迷量子不可思议,所以我看了视频。当我试图理解量子力学时,我感到了几十年来同样的沮丧。当“解释”变成数学的时候,我碰壁了。

在大学里,我的学位是英语和新闻。我在物理学中占据了一个课程,两场微积分,但我记得那些课程中的一点。无知并没有阻止我写作科学,因为我的批评者是指出的。我是一个通用主义者,在我的好奇心带走我的任何地方。我写过物理, 这身心问题癌症精神疾病战争你能想到的都有。我有冒名顶替综合症,尤其是在高度数学领域的报道包括数学本身!但我说服自己,作为一名记者,我的工作不是了解专家们知道的东西。要知道的足够多,学习足够,判断哪些专家和理论是可信的。

但Hossenfelder的视频触动了我。量子力学是我们对现实最基本的解释。我写过很多关于它的文章,比如,1992年量子哲学一篇关于非局部性和其他量子奇异现象的实验探测的深入报告。我还采访过伟大的量子理论家,比如约翰惠勒David Bohm.,以及现代物理学家,像大卫阿尔伯特一样蒂姆伤感.但我才能理解这个理论只有一个半判例,隐喻,诗人的诗歌方式。

然后我想知道:将量子力学的方式,物理学家,数学和所有人的方式都需要什么?我以前招待了这个问题,但只有闲散,日梦想的方式。看到Hossenfelder的视频后,这个问题让我唠叨 - 也许是因为我缺乏解雇它的借口。我只是完成我的第六本书,我的暑假只是开始。

我越想学习量子力学,就越兴奋。但在我这个年纪,又缺乏训练的情况下,这可能吗?需要多长时间?我该如何开始?我向几个有量子专业知识的朋友提出了这些问题,其中包括三位物理学家、一位物理学哲学家和一位有很强数学和物理背景的科学作家。

他们几乎对我的项目充满热情(也许,我忍不住怀疑,因为他们想看我受苦)。有几个建议我从阅读开始量子力学,理论最小值:你需要知道什么要开始做物理学斯坦福大学物理学家伦纳德·苏斯金德(Leonard Susskind)和他以前的学生所著。封底的简介说,这本书“为业余科学家提供了一套工具,让他们可以按照自己的节奏学习物理学。”完美的。

这里有一个讽刺。莱纳德·萨斯金德和我在2006年发生了冲突纽约时报发表了我的论文“为常识辩护我在文章中指出,许多现代科学家蔑视常识,认为常识会阻碍人们对自然的理解。我反驳了这个观点,认为常识——我把它定义为“普通的、非专业的知识和判断”——常常“对于判断科学家的结论是不可或缺的”。

作为例子,我提到了物理学家对统一理论的追求,这导致他们假设存在无限小的弦、额外的维度和额外的宇宙。“所有这些理论都很荒谬,”我写道,“但这不是我的问题。我的问题是,正如大多数支持者不情愿地承认的那样,没有任何可以想象的实验可以证实这些理论。琴弦太小,任何可造的乐器都分辨不出来,而平行宇宙又太遥远。因此,常识让我相信,这些投机的途径最终将是死胡同。”

苏斯金德,一个弦和多元宇宙的狂热者,跟着我边缘,一个提供知识聊天的网站。他总结道:“与其像消化不良一样抱怨他根本不懂的东西,霍根还不如多上几门代数、微积分、量子力学和弦理论的课程。”然后他可能会欣赏,甚至赞美人类大脑的奇妙和惊人的能力,找到不同寻常的方法来理解不可理解的东西。”

当时,我对苏斯金德的攻击不屑一顾,我已经听过很多次了。专家们经常坚持认为只有其他专家才有资格评判他们。换句话说,你必须先被灌输到一个领域,然后才能批评它。任何记者都不能接受这样的规定。但14年后的今天,我接受了苏斯金德的建议。不仅如此,我还试图通过阅读他的书来学习量子力学!为了复习我上次在大学学习的微积分,我也在阅读快速计算

Susskind敦促我研究弦理论,但我没有采取这种建议。首先,弦理论看起来更像是现在的死胡同.此外,它需要很长时间才能学会——我的一位量子顾问估计,至少需要六年的研究生阶段学习——而我的老大脑可能永远不会理解它。爱德华•威滕据牛顿以来,有人说是最聪明的物理学家告诉我,当他在20世纪70年代读出弦理论的早期论文时,他发现他们“不透明”。(String理论的硬度可以解释它的持久性。那些掌握它无法承认他们在死胡同时浪费时间的人。)

我不知道我的量子实验是否会成功。几乎一旦我开始Susskind,我就开始冒出来。我不得不检查维基百科,提醒自己是什么阳台和余弦,更不用说复杂的数字,欧拉的常量和矩阵。现在我正在努力努力逃到汉密尔顿人,特征向量,海密人,塞尔斯和胸罩和地狱符号!我现在正在跳过Susskind的数学练习。我会在另一只读或三到四个或三个或三个之后给他们一个镜头快速计算

但我谨享受自己,没有,因为我的迷失方识。我觉得好像我在一个奇怪的新领土的边界,而不是纳米比亚 - 这已经挑战了我的先入为主并强迫我重新看到世界。

我的量子实验的结果可能会是什么(假设我没有在取得任何真正的进展之前因为沮丧而放弃)?如果我能够对特征向量和波函数(一个巨大的“如果”)趾高气高地发表意见,我对物理学的看法会改变吗?更具体地说,我会对量子力学的意义有更深的理解吗?以及它在意识和自由意志中的潜在作用?

这很难说。那些了解量子力学的人 - 即在数学上 - 不同意其影响。显然,数学知识本身并没有引导你朝向预定的观点。这是合适的,因为作为Susskind票据,量子力学对确定性的传统概念进行了抗议。

而且,学习量子力学造成悖论。理查德·费曼量子力学的著名论断“我不明白。没有人。”所以即使我的量子实验满足了我最疯狂的期望,我也永远不会到达一个点,我可以说:“啊,我明白了。”我最大的希望就是多了解一些我不知道的东西。我很乐意将就一下。然后,当我们的世界陷入混乱时,我可以坐在我的公寓里,思考这一切的波函数。

附言这是我的博客“交叉检查”的最后一篇专栏,我从2010年开始写这个博客。我的老朋友罗伯特·哈钦森(Robert Hutchinson)组织了我们取消的纳米比亚之旅,他建议我们用“交叉核对”(Cross-check)这个名字,暗指我对曲棍球的热爱。十多年来,我平均每周发一篇文章,我从来没有像现在这样喜欢写作。188体育滚球信誉平台本周末重新驾驶博客网络,我和其他博主将为票据“观察”。所以那就是我接下来会出现的地方。我希望能在那里看到你。

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