在上一篇文章中,我为超级学者贾里德·戴蒙德辩护反对他的批评者,尤其是社会科学家,他们暗示一本书可能是学术性的,也可能是畅销书,但不可能两者兼而有之。废话。嫉妒似乎比真正的学术分歧更能支撑人们对戴蒙德的怨恨。人类学家和其他人类行为研究者应该为戴蒙德喝彩,而不是诋毁他,因为他证明了大众的吸引力和学术的严谨是可以共存的。

这并不是说我们不应该质疑戴蒙德关于人性的命题。他的书的主要价值——就像史蒂芬·平克、爱德华·威尔逊、弗朗西斯·福山和其他受欢迎的科学合成者(我都批评过)的书一样——是它们激起了关于我们面临的重大问题的有见地的辩论:我们是什么?我们从哪里来?我们要去哪里?我们在哪里想要去吗?

例如,我并没有疯,对于戴蒙德关于国家战争前的讨论《直到昨天的世界:我们能从传统社会中学到什么?》他提出了一种类似于理查德·兰厄姆、史蒂文·勒布朗克、平克和威尔逊(哈佛霍克)的观点,即战争是前国家社会的一种痛苦,是文明帮助解决的。正如我所指出的在这个博客上而在战争的结束在美国,支持这一论点的证据并不充分;根据考古记录,致命的群体暴力只能追溯到大约1万年以前,这使得战争比艺术、音乐、宗教和其他文化发明要晚得多。

然而,尽管我吹毛求疵,戴蒙德对战争的讨论却是明智的、见多识广的、有趣的。他对社会对待老年人的分析也是如此。钻石花了一大块世界直到昨天他上周五在我的学校斯蒂文斯理工学院的演讲中也谈到了这个问题。

考虑到整个工业化国家的出生率在下降,而人们的寿命却在延长,这个话题很紧迫。因此,在美国和其他第一世界国家,老年人是人口增长最快的部分。“我们的老年人比以往任何时候都多,而年轻人更少,”戴蒙德说。

Diamond指出,一些传统社会尊敬老人。例如,在斐济的农村地区,老人和他们的孩子生活在一起,他们的孩子甚至会为他们没有牙齿的父母咀嚼食物。戴蒙德援引一位斐济熟人的话说,他“对许多老人被送到养老院感到愤怒,在那里他们的孩子偶尔才会去看望他们。”他突然责备道:‘你们抛弃了你们的老人和你们的父母。’”

戴蒙德显然赞同这种观点。他批评了企业偏爱年轻求职者的做法;强制性退休规定,这在欧洲尤为普遍;还有一种被称为基于年龄的资源分配的医疗实践,医院会优先考虑年轻患者而不是老年人。他哀叹软饮料、啤酒和汽车广告中白发苍苍、满脸皱纹的演员太少。“相反,老年人的照片被用来出售成人尿布、关节炎药物和退休计划。”

列举这些侮辱,75岁的戴蒙德有时听起来像一个脾气暴躁的老人。他承认,与人类历史上任何时候相比,今天的老年人“平均享有更长的寿命、更好的健康、更多的娱乐机会和更少的丧子之痛”。此外,生活在疗养院肯定比被抛弃、被推下悬崖或被活埋要好(这是许多部落社会中老年人和弱者的命运)。

在一些不识字的社会里,老人是稀有事件的宝贵信息来源,这一点让戴蒙德很高兴。他描述了一个西南太平洋的岛屿,飓风定期摧毁庄稼和其他驯化的食物来源。在这样的灾难之后,年轻人依靠老人告诉他们哪些野生植物可以吃。如今,戴蒙德指出,年轻人可以从书本和网络中学到很多东西,他们不需要老年人的记忆。但这是件好事,对吧?

戴蒙德关于改善老年人生活的建议也很平淡。他建议老人参观学校,告诉学生关于战争、大萧条和其他他们亲眼目睹的历史事件。祖父母也可以忙着照顾他们孩子的孩子,取代昂贵、不可靠的保姆和日托中心。读到这一部分,我想,如果祖父母不想和无聊、阴沉的青少年说话,或者照顾哭闹、不守规矩的幼儿,那该怎么办?

值得赞扬的是,戴蒙德并没有假装他的建议“将解决老龄化这个巨大的问题”。他的目标不是要解决我们所有的巨大社会问题,而是要引起我们对这些问题的关注,并激励我们找到更好的解决办法。他成功了。你还能对社会科学家要求什么呢?

图片来源:加州大学洛杉矶分校。

附言当前位置我就贾里德·戴蒙德的新书写了两篇专栏文章,为了回应这篇文章,我收到了来自国际部落权利组织“国际生存组织”主任斯蒂芬·科里的信。科里也评论昨天的世界一个列在《每日野兽》.和科里一样,我不同意戴蒙德关于部落战争的广泛主张,尤其是在国家诞生之前。但我坚持自己的主张,即戴蒙德对待部落社会的方式远比科里更为微妙和尊重,韦德·戴维斯(Wade Davis)和其他批评者声称。John Horgan

致编辑:杰瑞德·戴蒙,在他的新书中,昨天的世界他提出了两个错误的主张,如果不加以质疑,为世界1.5亿部落人民争取在21世纪生存和自我的权利的运动将倒退几十年。

第一个观点是,今天的部落居民实际上是活化石,是人类社会曾经的最后遗迹,这是一个普遍的偏见,同样也是错误的。这个论点的明显结论是,今天的部落最终会“进化”和“进步”,就像其他所有人一样。多年来,专家们一直在驳斥这一陈旧的观念。

第二点,这一点很少为人所知,那就是部落人民经常打仗,需要国家的仁慈之手来阻止他们自相残杀。这将在西巴布亚(West Papua)引发一场空洞的笑声,戴蒙德对这个地区非常熟悉,自1963年以来,印尼当局在那里杀害了10万巴布亚人。

如果你认为这一切听起来有点像传教士、探险家和殖民政府从16世纪开始提出的论点,以证明“平定”和征服遥远土地上的“野蛮人”,你是对的。它现在和过去一样有害。

Stephen Corry,加州旧金山国际生存组织主任