五年前,詹娜·莱文决定写一本关于黑洞、引力波和宇宙之声的书。在这个过程中,她把那本书搁在一边,写了另一本书——关于激光干涉仪引力波天文台(LIGO)的精彩内幕故事。那本书,黑洞布鲁斯和从外层空间其他歌曲星期二出来,一个月半的人在利加罗科学家宣布他们已经观察到了两个黑洞的合并,确认了引力波的存在。几周前,莱文和我坐下来谈谈它。随后进行了谈话的编辑成绩单。

珍娜·莱文
信贷:索尼娅Georgevich

赛斯·弗莱彻:这是一本不同于你最初打算写的书。它是如何演变的?

詹娜·莱文:我给了这个2011年谈话,而我有个非常厉害的文学经纪人,约翰·布罗克曼。当我从TED演讲的舞台上走下来,在TED演讲关于引力波,有人走近我说,我听说你正在写一本关于这个的书,我笑了。我就想,天啊,布罗克曼在吗?果然,布罗克曼也在场。他已经在努力推销这本书了。我想,你知道吗?我睡觉都能写。多年来我一直在研究黑洞和引力波。我完全错了。

我在加州理工学院休假,那里是LIGO的总部,我被LIGO的故事深深吸引了。它比我熟悉的东西有趣多了。最后我经历了痛苦的时刻,和我原本以为要写的书分开了。当我终于做出这个承诺时,它就发生了。

这本书真的是一个攀岩 - 珠穆朗玛峰故事。这真的是关于这一运动。这是关于摔倒和打破你的脚踝和人们在路径一侧和50年的峰会。

SF:激光干涉引力波天文台(LIGO)获得了持续的资金支持,这似乎是个奇迹。

Janna Levin:在这条道路上有很多地方存在真正的危险。但在所有这些危险的时刻,他们幸存了下来,因为人们在需要的时候介入并正确地扮演了他们的角色。

SF:你认为是对LIGO最黑暗的时刻是什么?

Janna Levin:有几个黑暗的时刻。[早期]当实际上没有保证它曾经发展成如此巨大的合作和这样的巨大机器时,还有很多人在努力。这真的是rai [rainer weiss的麻省理工学院]谁扔了下来,说:“这不能再去了。原型不会成功。我们需要建立一个巨大的机器,这需要成为一个大科学努力。我不喜欢它。我不想这样做。但这就是它的方式。“

就在那时,基普·索恩,雷·维斯和罗恩·德雷弗合并了。那是一个非常艰难的时刻,因为他们不得不放弃“我是我自己的命运和我自己的项目的主人,这一切都是我和我的实验室”的想法。他们必须结成联盟。我认为那是一个非常危险的时刻。他们一直在碰撞,但他们不能做决定,因为决策者之间有太多的冲突,没有等级结构。接下来的危险时刻是,国家科学基金会说,“看,只有一个主任,否则就结束了。”你要找一个主管来领导这个项目,否则我们就完蛋了。”

就在那时罗比·沃格特上任并成为了LIGO的第一位主管。正如雷所说,罗比做了很多好事。他会给他的。但正如其他人所说,没有人在解决问题上更有创造力,也没有人在创造问题上更有创造力。

罗比做了很多了不起的事情。首先,他写了这份漂亮的建议书。他召集了很多人,他和国会斗争了两年才得到这笔钱。他确实做了很多了不起的事情。他救了LIGO。

但沃格特当上领导后发生了可怕的冲突,最终他被解雇了。那是一个危险的时刻。随着Vogt的辞职,这个项目完全有可能像超导超级对撞机一样夭折。但是Barry Barish进来了。正如基普所说,巴里是世界上大型项目中技术最高超的领导者,他拯救了LIGO。

旧金山:LIGO最早的工作是什么时候开始的?这整个故事有多长?

Janna Levin:Rai在20世纪60年代思考它。那是一个梦想。在70年代初,他在称为胶合板宫的某些东西中建造了他的第一个小型原型,这是这种摇摇欲坠的结构,抛弃了战争努力的麻省理工学院。但我会说真正的跨度是从1960年到2015年的东西。所以它已经50年了。五十年!

如果我们回去再进一步,我们有信贷乔·韦伯与启动现场。这是一个在许多方面是一个可怕的故事,但他真正关注的想法,这可能是一个现实每个人的心中。我想乔让他现在有已经有发现应有的信用。

SF:那家伙的故事可以写成小说。

詹娜·莱文:哦,完全正确。我知道有些人想做关于韦伯的歌剧。

SF:让我们谈谈他一分钟。I don’t remember when I first heard the story of Joe Weber, who falsely claimed to have detected gravitational waves and had his career ruined as a result, but at the time I remember thinking, oh, this is some fly-by-night scientist. But that’s not even remotely true. Reading your book it’s clear that he's a serious guy who got something seriously wrong. And as you say in the book, it's basically criminal for a scientist to be wrong.

janna levin:是的,我不记得确切的线条,但基本上,这是一位科学家是错误的罪犯。肯定是诽谤。你不能犯错误。韦伯错了,就是这样。领域上有一个黑色标记。在那之后,没有人想再次靠近它。

但乔是谁首先有一个完全构思想法微波激射器的前身为激光的球员之一,他可以在诺贝尔奖分享了对于有一些事情有所不同。他发明的,真的,这样的想法,你可以在实验室[探测引力波。谐振条检测器的想法是巧妙。乔的想法是,基本上,需要梳断音叉,并且当引力波通过它会响。这是完全巧妙,但引力波正好是太薄弱。

但他迫使人们去思考这个问题。他促使弗里曼·戴森、罗杰·彭罗斯和斯蒂芬·霍金思考,好吧,有什么声音真的足够大到我们能探测到吗?

SF:在助跑到LIGO公告,而传言流传,有很多比较BICEP2的。

Janna Levin:我认为BICEP2非常不同。当BICEP2宣布它的结果时,他们总是知道,他们检测到的东西有可能是灰尘之类的东西。这是完全不同的。

你将不得不去为水平[LIGO的结果]不被它的样子很荒唐。他们想知道,如果一个黑客曾有意伪造的数据,他们做了一个整体的调查。他们询问他们的一些最高级别的人,以确保没有人错误地注射的信号。

BICEP完全不同。他们做了一个完美的实验。他们确实探测到了一些东西。碰巧他们发现的是灰尘。这是令人失望的,但他们做的很好。

韦伯的问题是没有其他人能得到任何形式的检测。天空静悄悄的。为了回应韦伯,到处都有探测器。韦伯一开始就非常出名,我认为了解这一点很重要。人们对他的成果非常兴奋,他们开始在世界各地建造酒吧。而没有一个小组声称发现了。

现在,也许他确实发现了一些东西,也许它只是不是引力的波浪。也许他有地震问题。也许他有仪器问题。我不认为他故意误导任何人,但这就是它的发生,这对他来说是一个糟糕的转向,这是肯定的。他在未来25年中度过了努力为自己的刑事访谈中的一个人辩护。他在结束时非常暗示,人们是残酷的。而且我认为这是转向。我觉得现在这个领域对他和他的遗产更慷慨。

SF:如果我们承认韦伯的怀疑是有益的,假设他发现了某物有什么东西有什么东西?

詹纳·勒文:嗯,超新星1987A,这是在1987年看到用肉眼,可以想见,在环这个星系酒吧探测器。他的酒吧正在运行,使本来,他可能发现真正的信号。但他声称,他的棒响个不停,它是从星系中心来临,这仅仅是不支持的。能量如果星系在发射引力波的能量,它必须被消耗太阳值得这样做,整个星系将基本上片段。所以有很多的理论的理由去怀疑。

可能他是检测的各种故障你看到LIGO数据,统计他偏置以无意识的方式向他们。我是说,有可能他们在打电话,只是不是真的。

SF:回到LIGO的发现,引力波是真实存在的,但引力波是观测宇宙的一种新方法。我们会不会一直记录黑洞的形成和合并呢?我们会有它们的目录吗?

詹纳·勒文:是的,我认为它会是这个样子。它最终将成为天文学,你只是不上报的行人形式。我们要会说,“哦,我的上帝,我们从来没有见过的黑洞大。他们为什么这么大?恒星形成什么样的模式可以让一些它的爆炸后,整个气氛吹走,晕倒死星,仍然是太阳的30倍,质量是多少?如何该死多大,它开始吗?这不符合我们的理论“。我们已经看到,其实。[在LIGO的首次公布检测],有两个这样的黑洞,而且它们都是30个太阳质量。

所以我们很快就开始做老式的天文学。是的,有其他检测。在他们的数据中,他们只是很低,这意味着他们对利普的不是大声来说是为了敲打它们。但他们似乎在那里有足够的意义,即利戈说有其他黑洞检测。所以这真的很有趣,因为它开始告诉我们那里有多少对。也许我们非常低估了,因为你看不到黑洞。

SF:那么引力波天文台能回答的主要问题是什么呢?

詹娜·莱文:我们将开始了解我们银河系和其他星系中黑洞的数量。我们将开始了解,它们是否经常合并,这就是为什么有一些是太阳质量的数百万倍?因为它们一直在合并,带走气体,尘埃和恒星但也会和其他黑洞合并?

如果这就是这个天文台所做的一切,那么它的存在就是合理的。但是会是什么呢真的令人兴奋的是在很早以前梦想的那种东西硖的。如果有什么东西在那里,我们只是从来没有想过?我的意思是,伽利略没想到类星体的时候,他第一次做了一个望远镜。也许有东西在那里,其中有没有夜光的同行,我们会发现这整个黑暗的世界里潜伏在那里,唯一的证据是时空的振铃。我认为这就是我们很多人都暗自希望。

SF:在这本书中,人们向你展示了电子邮件、信件——那些充满激情和愤怒的信件。大量的戏剧。有关人员看过这本书吗?

珍娜莱:我结束了有关LIGO完成安装时的著作权利。当天发现,不知道有关发现,我印这本书,把它交给基普·索恩和RAI魏斯。他们是第一批两个人读它,我的编辑器之外,当然。

我很担心这样做。但我和他们精彩的交流。他们只是令人难以置信的慷慨。我去了麻省理工学院,以满足与清莱,我们走过去的一切,并确保所有日期是正确的。即使东西他不喜欢,他说,“我不喜欢,它在你的书,但它是真实的。”我对他为这么多的尊重。在任何时候,他们曾经说喜欢什么,“走了这一点。”这是非常多的科学家的性格。和硖给了我25页的关于历史的约翰·惠勒和他本人,文件和日期,并托尼·泰森交流不可思议键入的注释。真是难以置信的东西。

而且,还有,他们不再忍受不告诉我了,这就是为什么他们最终告诉我关于发现的原因。

SF:你什么时候发现的?

詹娜·莱文:我是在12月发现的,当时他们对信号进行了充分的审查,认为它是确定的。最终确定下来后,我收到了一封由项目负责人、总监、基普和拉伊签署的电子邮件。那是一个相当精彩的时刻。上面写着“关于LIGO的机密通讯”。看到《机密》,我的心开始狂跳。我真的跳了起来。我想,如果我读完了这篇文章,就会有一个“之前”和一个“之后”,而我正处于风口浪尖上。

读完之后,我想,我不想告诉任何人。这绝对是一种势不可当的感觉,试图发自内心地相信,我们在纸上写下的、在数学中看到的所有东西,实际上都能打动探测器。我好几天没跟任何人说过这件事。

SF:你告诉你的家人了吗?

珍娜·莱文:没有。

SF:你跟你的编辑器?

詹纳·勒文:第嗯,嗯。

SF:你的出版商是什么时候发现的?

jana Levin:我的编辑知道有些东西会和我分享,因为谣言工厂里有谣言。但我明确地告诉我的编辑,我不会告诉你它是什么。他说,好吧,没问题。所以我们达成了协议,我要马上写一个后记。不管他们告诉我什么,如果他们告诉我这是一个失败,一个虚假的信号,或者他们什么都没看到,我都会写结尾,但他直到最后一个小时才会看到结尾。

SF:那么你是在正式发布之前还是之后发布了尾声?

Janna Levin:我是在论文被接受发表后才提交的,这是我与(LIGO发言人)Gaby Gonzalez达成的协议。那是在官方宣布之前的几天。出版社里大概有两个人看到了。

SF:秘密。

jana Levin:他们处理像国家机密之类的禁书,所以他们是非常值得信赖的。我没告诉他们是因为加布让我别告诉他们。

SF:写关于这样一个巨大的科学项目,可以很明显的只包括参与的人的一小部分。你想谈你是如何决定解决这一问题?

詹娜·莱文:大概有12到20名高层人士,他们在这件事上发挥了重要作用,但他们没有被提及。他们是绝对重要的,他们个人的贡献是巨大的,我就是不能写他们。这本书可能很难辨认。

rai和我谈到了这一点,而且我都感到不好。我们曾经讨论过撰写主要贡献者的名单,尤其是原始设计以及他们所做的事情。但我们真的很快跑进了很多的政治麻烦,因为你在哪里画出线?我们决定的是发布发现纸上的官方作者清单。我们认为这并不完美,但这是承认团队的一种方式。