我向你保证,无论发生什么,我们都不会死Jonathan Franzen.说。当然,如果我们决定我们真的想。自1945年以来,我们有可能湮灭的潜力,并且只要社会所存在的局部混乱的能力。气候变化通过在慢慢沸腾的锅中的众所周知的青蛙来提供轻松的破坏。有时候不可避免地似乎安慰的时候。战斗是疲惫的;当胜利似乎不确定或不太可能的时候,甚至更加努力。距离一个特殊的地方 - 一个舒适的角落,山顶,夏天花园 - 等待天启的课程,希望它能够温柔地。

科学在许多方面提供了一些接近确定的东西,但在厄运方面,它是模棱两可的。我们能说的最确定的事情是基于基础物理学和清晰的测量。二氧化碳的分子结构意味着它可以吸收地球辐射的热量。二氧化碳是燃烧不可避免的副产品。燃烧——焚烧死亡已久的植物和动物,释放它们的化石尸体中从未使用过的能量——是为工业社会提供动力的一种便捷方式。向大气中添加吸热气体会使大气变得更热。我们已经这样做了。我们没有放慢脚步。在我的有生之年,人类排放的二氧化碳比之前所有文明时代都要多。

我们与科学允许我们在一个温暖的世界中的一些危险中充满信心。随着平均温度的温度,异常变为新的正常,新的异常成为前所未有的。热波增长更频繁和严重。我们也知道,温暖的空气持有更多的水蒸气,并且大幅下雨增加。飓风喂过温暖海表面温度。我们不太自信,但有理由担心干旱将变得更加严重和频繁,这种火灾将无法控制地愤怒,并且海洋可以吞下我们的沿海城市。

随着温度的升高,所有这些因素都被放大了,但如果温度急剧下降,也不会在1.5度或2度出现。度是人类的一种构造,是一种测量和记录差异和变化的方法。大自然不以华氏温度或摄氏温度来思考。如果我们不立即采取行动,超过2°的限制,我们将不会收到任何警告信号。事情将一如既往地进行下去。锅里的青蛙可以不理会警报,继续沸腾。青蛙的本性并不会注意到这种警告信号。

当然,有考虑的反馈过程。在温暖的世界里发生了变化,这些变化可以变得温暖世界,改变了东西,以及对难以想象的危险的恶毒螺旋。但这些反馈不会在任意时间内突然打开。他们目前正在运作,默默地在背景中嗡嗡作响。其中大多数都没有令人讨厌的惊喜,但不受欢迎的访客,持久的访客,在串联中工作,以创造我们在现在所致的改变。在我的一生中,北极失去了超过一百万平方英里的海冰。这种反射罩的损失暴露下面的吸收性地,甚至更加温暖地球。这是反馈意见。这不是一个惊喜。

这并不是说在一个温暖的星球上没有意想不到的陷阱,没有突然的冲击可以把我们迅速推到一个功能不同的星球上,就像科幻小说中困惑的探险家一样。在那里糟糕的意外。有已知的未知,也有未知的未知,还有一系列关于未知过程的可怕的变化正在当下发挥作用。随着大气中温室气体的浓度增加,发生可怕事情的风险也会增加。

但是,我们了解到厄运的潜在驾驶员,将其从一个选择的结论变为选择,在所有可能期货的宇宙中是一个可怕的结果。我通过我的大脑运行模型;我用计算机上的计算检查它们。这并不乐观,甚至希望。即使在最好的世界中,我也不能提供安全的确定性。厄运是一种可能性;可能我们已经唤醒了一个睡眠怪物,这将在最终吞噬世界。可能是人性的重要事实,无论如何,丧失了一致行动的任何可能性。

但我是一个科学家,这意味着我相信奇迹。我住在一个。我们在完美的星球上是不可能的。宇宙中没有其他地方有Nooks或完美的山顶或小而美丽的花园。花园里的一朵花是一种精致的东西,植根于由天气破碎的老岩石形成的土壤。它在阳光和二氧化碳中呼吸,并将其食物唤醒好像魔法一样。对于那种花,必须发生非凡的事情。它需要陆地和空气和浅水,所有均在合适的比例,并在合适的时间。选择它,隔离它,并吝啬。像人一样的花朵不能单独种植。