作为医生,我们经常目睹认知疾病带来的痛苦。我们会见了情绪波动失控、浑身湿透的患者,看着他们脸上斑驳的表情,努力回忆起几分钟前我们让他们记住的三个词:蓝色、猴子、桌子。他们的家庭被摧毁;他们为一颗慢镜头的子弹失去了忠诚的伴侣而哀悼。我们的病人哭泣、愤怒、尖叫。他们认为吉米·卡特是总统。他们不记得自己是谁。为了吸引他们的注意力,我们让他们像小猫一样玩绳子。一堆叠叠叠的毛巾,一次又一次地折叠和展开。他们通常是我们的长辈,而不是肌肉发达的年轻人。

我们有责任保护我们的患者。鉴于有明确证据表明,即使是潜意识创伤也与创伤性脑损伤(TBI)和慢性创伤性脑病(CTE)有关,我们向患者发出了警告。我们越来越相信支持国家足球联盟(NFL)代表着一种集体协议,即忽视身体,特别是黑人身体的残酷痛苦。在过去,美国文化,特别是医学,在谴责影响有色人种社区的公共卫生危机方面进展缓慢。足球是这种自愿种族偏见的又一次重复。

当处方类阿片类药物泛滥的证据出现在街头时,我们采取了行动。尽管之前刑事司法系统声称对被标记为海洛因成瘾者和重罪犯的人滥用阿片类药物有管辖权,但这次我们承认这是一场公共健康危机。身着白大褂的市民们正在改变开处方的做法,接受使用纳洛酮和丁丙诺啡的培训。我们的卫生局局长制定了国家战略。我们的总统宣布进入紧急状态

我们回应。正如我们的誓言所要求的,我们正在努力保护公民。我们不是聚在一起吃辣鸡翅,喝啤酒,看好戏。

但我们却赞助车尾跟踪,在梦幻联赛中赌博,邀请邻居来参加周日橄榄球之夜。周一早上,每个人都在谈论的消遣活动,不参加几乎是不符合美国精神的。

2014年,NFL终于承认了这一点30%的玩家将离开我们的起居室,忍受神经病学、精神病学和老年医学领域的同事们所熟悉的令人心碎的认知障碍。NFL运动员有一个四倍增加患阿尔茨海默病和肌萎缩侧索硬化症的风险。2017年的一项研究显示,99%的接受调查的NFL球员都有明显的证据CTE对尸体解剖的影响.在任何其他情况下,对于一种令人无法安慰、可预防、改变生活的疾病,如此高的发病率将促使人们采取紧急、统一的行动。事实上,它也没有说明什么。谁的强大利益掩盖了损害?

在前队友令人震惊的受伤和他们家人的悲痛的驱使下,4500多名NFL球员加入了一场比赛集体诉讼对抗联盟,”指责美国国家橄榄球联盟同意以7.65亿美元和解,但这些赔偿与美国国家足球联盟相比相形见绌142亿美元仅2017年一年的收入。

成千上万的运动员担心他们的未来不能重复三个单词——蓝色,猴子,桌子——他们只是被要求记住。害怕花几个小时和纱线碎片搏斗。害怕在言语上和身体上伤害他们的家人。足球工业园区的文化对公众健康构成威胁。但我们并没有把它当成一个。

在2019年2月黑人历史月的第三天,第LIII超级碗响遍了一亿户家庭。它没有侵入我们的客厅。我们欢迎它进来。今年正值美国奴隶制诞生400周年之际,我们应该铭记这一点70%的NFL球员是黑人只有9%的经理,确切地说联盟的ceo和总裁都是。“场景”白色的马车和主人根据体力判断年轻人,其中大多数是非裔美国人,与奴隶拍卖中使用的标准相同,“当我们询问原因时,会更加不舒服”足球热在那些奴隶制合法的州,吉姆·克劳死得最惨。”当我们思考为什么在美国可以输出从大片到战争的一切的时候,美式足球却在国内停滞不前时,我们想起了足球明显的种族主义和资本主义狂热。

这是一个关于种族主义和剥削的故事。这是一个关于颜色的故事:既有绿色,也有黑色。我们失败的记忆——美国政府在塔斯基吉(Tuskegee)的恶毒实验、密西西比阑尾切除术的受害者、当前黑人妇女的不合理产妇死亡率——应该指导我们今天的决定。考虑到足球运动员中黑人占多数,CTE对有色人种社区的损害可能会更大。就像他们的许多同辈和祖先一样,他们很可能就在那里。痛苦。默默的。沉默。

当我们观看并欢呼时,我们会故意决定忽略痛苦。我们冷落了扎克·伊斯特,他24岁就自杀了坚持“我想捐献我的大脑,因为我不知道我发生了什么,我知道这和脑震荡有关。”我们的折扣亚伦·埃尔南德斯他在27岁时上吊自杀,当时他命令未婚妻“完整地讲述我的故事,但除了我有多爱你之外,别想别的。”我们忽略了这一点泰勒·希尔辛基他在大学时向自己的头骨开了一枪。当在显微镜下检查这名21岁男子的大脑时,它看起来饱经风霜,伤痕累累。就像65岁老人的大脑一样。

拉回窗帘以显示屏幕上的损坏。从CTE到大规模监禁,再到医疗不平等的破坏,如果我们真的在支撑我们舒适感的面纱上仔细观察,我们将无法忍受这种破坏。我们得做点什么。

我们得做点什么。NFL球员只是冰山一角。这些故事来自大联盟球员,但也捕捉到了业余运动员的痛苦和自杀。CTE损伤表现为渐进性和累积性。它很早就开始了,那时他们还只是在后院蹒跚学步的男孩,在中学的操场上咬牙切齿,在教练和观众的欢呼下撞到一起。这是更大的图景。

大约一千名职业NFL球员容易受到错误信息、市场和管理者的影响,但他们有能力决定自己愿意承受的风险。十岁的孩子不会。毫无疑问,NFL商品化的文化是为了让数百万无法接受头部创伤的儿童消费的,这些创伤会影响大脑的发育和整个生命周期。这是一个涉及儿科医生和老年医生的公共卫生问题。

我们记得在周日的超级碗(Super Bowl)比赛中与社区一起度过的时光。49的粉丝叔叔和顽固的酋长阿姨之间愉快的争吵。认识到曾经带给我们快乐的东西已经腐烂是很痛苦的。我们无意中赞美了为我们的娱乐付出代价的黑人身体的可随意性。我们已经下定决心,让CTE的痛苦从我们的视线中消失,把视线移开。就像那些被我们视为英雄而被我们捧为英雄的退伍军人,然后被我们遗弃在无家可归的地方,就像我们在边境上呲牙咧嘴而为之鼓掌的大熔炉一样,我们对这些运动员充满了崇敬,但却没有让他们枯萎,不再被我们所铭记。

医学界的沉默声震耳欲聋。我们不承认CTE是一种健康危机是允许的:如果医生允许,这肯定不是什么大事。这样,我们的被动观察是一种赞助形式。我们对社会决定因素指示我们不能简单地等在后面把令人心碎的疾病像毛巾一样折叠进我们的病房。我们必须面对更上游的疾病——更接近源头的疾病。20年后,当有关CTE的数据披露出来时——比以往更有说服力、更少沉默——我们会不会在回顾自己的行动时不寒而栗?还是我们会为自己被撞了一跤而感到骄傲?