在试图理解这个快速变化的COVID-19世界的过程中,我思考了我们这个时代最伟大的物理学家之一、我的前普林斯顿同事、诺贝尔奖得主、最近去世的事情菲尔·安德森。安德森对我们对弥补事项的基本互动的理解,为许多科学家(以及公众)的基本互动作出了明亮的贡献,他可能会为他写的一篇文章而闻名“更多的是不同的,它描述了在不同的复杂性水平下,如何需要新的概念框架。通过思考物理定律中的对称性以及它们所描述的物质形式,他从下往上展示了这幅图。

日常例子是水转化为冰的阶段过渡;水分子以某种方式编码较大的结晶度 - 例如雪花的美丽六倍对称性 - 但它们如何使它们无意义。随着安德森简洁地说:“整体不仅仅是超过它的零件总和的大于,而且与其不同。”这些想法一直令我振视我的实验室对生物学阶段转型的研究,而且对大部分科学和社会都具有广泛的相关性。

Covid-19 Pandemex提供了一些醒目的安德森的插图。单独的病毒粒子本身是惰性的,并且通过大多数定义,它甚至没有活着。虽然它似乎能够在表面上“生活”一段时间,但只有在同样的意义上只有纳米镜块也可以这样做。仍然是太长的是它的特洛伊木马信息;病毒本身只是一组指令 - 一股RNA,在富含蛋白质和富含蛋白质和富含脂质的胶囊中,作为Anderson称之为“信息轴承结晶度”的微小包裹。

当这些信息进入我们的肺细胞时,这些细胞错误地复制了更多的病毒;它开始复制。然后,每一种新病毒都可以继续充当自己的破坏剂,每一种病毒都可以进一步复制,类似于不受控制的核连锁反应的威力。这种可复制的级联反应——病毒既在个体内部,又从一个人传染给另一个人——是指数增长的基本原理:病毒数量的增长速度与病毒数量成正比——多多益多者——以令人难以置信的速度加速进入一个日益“不同”的世界。

这种越来越多的“更多”的“更多”必然会导致缓解策略的类似指数演变。在爆发开始时,努力专注于联系跟踪,以确定与已知的Covid-19案件接触的个人。随着疫情的增长,努力专注于遏制,而不是个人之间的互动水平,但在更大的群体和整个地区(例如,湖北省)的水平。

但是现在在几乎每个国家发现这种情况,旨在隔离受影响的社会联系网络是不可能的。它对剪辑至关重要全部互动,通过极端的社交距离去网络化整个系统。随着疫情规模的扩大,需要以新的方式来思考这个问题,从个人层面,到整个地区或群体的隔离,然后再回到个人层面。

病毒编码的破坏性信息改变了整个系统,它继续这样做,不仅在遏制层面,而且在我们的生物医学干预尝试中。在疫情爆发的最初阶段,人们对COVID-19知之甚少,几乎无能为力。随着疫情规模的扩大,物流问题也出现了——找到足够的医院床位、呼吸器、口罩和其他防护用品——供应链网络的中断如滚雪球般不断扩大。

科学家和工程师们正在努力解决快速生产口罩、呼吸器和其他必需品的问题,各公司正在重新装备以快速生产这些产品;蒂托伏特加和许多其他蒸馏酒厂正在生产成吨的洗手液。各国正在努力开发和分配资源,其规模是第二次世界大战以来从未有过的;在美国,这样的努力规模很大,但主要是在各州的基础上进行的。目前疫情的规模和持续时间已不足以等待研制出预防性疫苗,这可能至少需要18个月的时间;现在正迅速推动将fda批准的药物用于治疗这种疾病。

急剧增长的COVID-19大流行的一个令人困惑的特点是,从缓解到治疗,甚至到生活方式,事情变得质的变化的速度。现在,食品和其他必需品的分销网络出现裂缝,随着病毒的“更多”将我们带入一个新的“不同”水平,预示着新的担忧。心理健康问题已经出现,所有社会成员都面临着与这种变化率相关的明显令人不安的压力;指数增长“更多”意味着事物在质量上变得“不同”的指数速度。

当案件的数量每三天加倍时,我们很快就会发现自己在问题的定性性质及其解决方案每周改变几次。星期一,我可能担心一些电子产品向我发货需要多长时间,到星期五我突然不得不担心如何管理我从学校送回家的孩子。

在接下来的一周内,股市已经崩溃了,公司已经关闭,并且关切地转向购买食物而没有薪水。在某些地方,在街道上积累的身体仍然是新的常态。安德森本来可以了解病毒如何 - 一系列信息,一种晶体形式的物质 - 可以如此迅速地改变我们的世界。

为了解决这种威胁,几乎没有出现放缓的迹象 - 可能会重新产生,特别是如果社会开放太快 - 我们作为一个国家需要安装一个非常不同类型的反应。到目前为止,该方法已被临时,由个别国家的决定领导,彼此竞争稀缺资源,往往与其影响的指数不可避免的升值相互矛盾。我国一直不仅仅是其零件的总和,事实是在内战结束时编纂的事实,当时美国开始在单数被提及。

但是,Covid-19战争 - 缺乏综合反应,仍然可以最终杀死,因为那种可怕的分区冲突所做的事情 - 要求美国的出现不仅仅是一个不仅仅是个人而不是不同的人状态。covid-19不是第一个大流行,它不会是最后一个。但它应该是最后一个与碎片的军队斗争,没有稳定的战斗与看不见的,但病态持久的敌人。