想象一下,派古生物学家去奥杜瓦伊峡谷(Olduvai Gorge)寻找古人类居住地的证据,但却要不惜一切代价避免过于靠近任何看起来最有可能发现化石的地区。

这与NASA最近如何接近它宣布确认了这颗红色星球的特征,这可能是流动水的证据。这些被称为反复出现的斜坡线(RSL),这些由水形成的痕迹是令人兴奋的原因,特别是因为它们可能是有利于火星生物的形成。

因为一个RSL在好奇心的范围内流浪者,目前嗅着大风陨石坑,应该是从轨道上跟进发现的难得的机会,而是造成困境。NASA’s Office of Planetary Protection has advised the rover might contaminate the possibly moist soil with surviving Earth life that may have hitched a ride on it, and its Planetary Science Division is pondering whether it should allow Curiosity to live up to its name and take a detour to directly examine the intriguing hotspot—or at least zap it with its laser from a safe distance.

国际科学理事会空间研究委员会(COSPAR)两年一次的行星保护政策报告最近更新了协议避免人类及其机器在火星上造成污染。(美国也是该协定的签署国1967年外层空间条约禁止污染“月亮和天体”。)报告分类的区域在火星上被定义为“特别地区”,因为它们的生活条件很好。(还有一些“不确定区域”,以后可能会被发现有可能繁殖地球生物。)这些都是生物热点,水(液体或冰)、火山活动、洞穴、地热活动或甲烷浓度都很明显——换句话说,这些都是科学家可能集中搜寻生命的地方。

诸如流动水的证据等重大发现让公众的想象力。潜水远离生物热点,而且没有装备探针直接寻找生活肯定会抑制这种热情。它也可以削弱政治意愿,继续为我们的Ruddy邻居的多亿美元袭击提供资金,进入未来十年,其中一段可能会继续报告古代洪水,可能的液体水和液体水的“激动人心的”启示似乎似乎在红色星球上避免的地方似乎似乎似乎。

尽管出于好意,但将适合生命的区域封锁起来的限制太大了,因为只有在研究人员被保证不会引入地球污染的情况下,才能探索火星生物,这可能是不可能达到的标准。(还有人担心,在双向任务后,火星生物会污染地球。)放松一下,我们是否应该忘记直接的调查,把自己限制在像“好奇号”和即将到来的表面航天器将要访问的地质有趣的地区?如果我们真的要认真对待行星的纯度,我们应该只使用望远镜。(即使是轨道飞行器最终也可能会坠毁,释放它们可能携带的幸存孢子。)这种纯粹主义的方法是荒谬和不科学的。但我们目前的法律和自我约束又如何呢?它们是否也太有限,与NASA的长期目标取样返回和最终人类访问不一致?

遗憾的是,这是一个合理的论点未消毒的“好奇号”不应直接调查附近的RSL,除非确保它不会将潜在的污染扩散到现场以外。(尽管火星车不具备直接搜寻生命的装备,但它可能会从轨道上为这一发现提供支持证据。)

考虑到这颗红色星球上存在生命的可能性以及不可能保证绝育,该报告建议我们在搜索时要小心谨慎。然而,一些研究人员认为行星保护的整个想法是浪费金钱和时间鉴于在千年内的行星之间发生的材料转移以及任何幸存的地球微生物可以扩展和乘以火星的恶劣环境的大面积的几乎可忽略不计的可能性。bet188备网

让我们的设备尽可能干净,而不是在火星上指定区域偏离限制似乎是一种更可实现的方式,可以让任何尘世的入侵者与火星野兽纠缠在一起。但我们目前对无菌的痴迷使得完美的敌人是善的敌人。谢谢Panspermia,我们可能永远不会确定在红星上发现的任何生物学是原生事生活,除非它是我们自己的DNA的生物学完全外星人。即使我们找不到家庭成长的马斯蒂安人,而且虽然生活可能是火星进化的微生物或追溯到地球的化石,但在数百万年前移植,这也是一个非常重要的发现。

不仅仅是检疫生物学上有趣的地区,空间机构应该准备和装备未来的探针,因此我们不必继续跳过热点。除了侦察郡着陆器和传单,采样回报和深钻,美国宇航局已经提出天体生物学野外实验室这将是自维京号探测器以来第一个直接寻找生命的探测器,并可能重新点燃公众的热情。在投资和开发之后,把这个和其他生命探索探测器派到可访问的生物热点地区似乎是有科学意义的高杀菌方法和其他清洁技术最小化误报。在我们在邻居植物生殖的靴子之前,它也是通过发送更容易的灭菌机器人寿命,着陆器和样品回归宇宙飞船来缩减污染的好方法。

依靠这些措施并不意味着我们必须停止通过地区规范火星勘探。Cospar指南并不是不灵活的,相反,他们被设置为随着我们越来越多的关于火星条件的数据以及越来越多地了解地球微生物的存活率的知识。一些特殊地区可以保持禁止限制,永远是原始的。当我们改善灭菌方法和设备时,其他人可以顺序地打开。当然,这可能比完成更容易,因为我们仍然必须了解有利于马斯的环境如何转移探索和受保护地区之间的生物材料。bet188备网

目前的限制现在为我们服务,但可能会阻碍未来的科学探索和探索。要让火星上的机器人进行更彻底的调查,应该以一种有序的方式进行,同时要注意,完全控制的实验室条件是不可能的。当然,如果能在我们面临新的困境之前,用机器人找到生命就再好不过了,因为最大的污染物——全是宇航员——将他们的脚印压进了可能至关重要的火星土壤。