编者按:以下是来自Accurat的Stefania Guerra、Giovanni Magni、Giorgia Lupi和Gabriele Rossi的客座帖子。

对于2016年12月印刷版188体育滚球信誉平台Accurat工作室以研究论文为中心开发数据可视化柏柏尔人天空中的宇宙狩猎:旧石器时代神话的系统发育重建朱利安·德休伊。D'Huy的工作探索了神话如何在几代人的复述中发生变化,并分析了这些增量变化如何能够揭示人类迁徙历史,可以追溯到旧石器时代。(见他的188体育滚球信誉平台文章“科学家将社会神话追溯到原始起源”).

最初的研究论文特别关注宇宙狩猎神话;关于北斗七星、猎户座和昴宿星群的故事。为了研究神话是如何随着文化和时间的变化而变化的,作者绘制了故事的最小叙事单元——称为神话主题——就像它们是DNA序列中的基因一样,并利用它们来重建谱系和分享星座故事的不同人口的迁移。

我们的目标是展示宇宙狩猎神话的所有相互关联的版本之间的层级和依赖关系,将迪休伊的结果可视化。在这篇文章中,我们将分解从第一个原始数据集到可视化最终版本的过程。

数据和研究

D'Huy致力于一个世界上大多数旧石器时代人类聚居区都熟悉的神话,即宇宙狩猎,他将这个故事分解为神话元素——正如他所描述的那样:“神话中不可还原且不变的元素,两个版本之间可以相似或不同。”

因此,我们使用的数据集是一个神话和神话元素的矩阵,带有布尔值(0和1),用于标记故事不同版本中的事件。

Microsoft Excel中原始数据集的屏幕截图。信用:Accurat

我们的第一步是在MicrosoftExcel中使用条件格式来突出显示相似的值,以便识别可见的模式。在对数据集进行手动探索的同时,我们花了一周时间深入研究这个主题,并通过阅读d'Huy的其他作品以及收集和索引相关的视觉参考资料来更深入地研究这个主题。我们的第一个可视化研究集中于收集有意义的系谱树示例(见下文),这是作者在论文中广泛使用的一种表示形式,用于绘制研究结果。

初步视觉研究:与“系统发育”相关的图像。一个工作区。信贷:Accurat

这项研究帮助我们理解了为什么一些视觉方法在不同的环境中比其他方法更有效,并促使我们思考我们可以突破哪些界限,以创造一些独特和创新的东西,但同时清晰、容易解码和阅读。即使截止日期很短,我们相信投入时间在这类研究上是很重要的,因为如果做得恰当,它会避免早期的概念性错误,从而在后期阶段节省宝贵的时间。

此外,最初的研究包含了几个插图,如下面的一个,它们指导了我们的过程,帮助我们理解研究人员如何接近数据集,并将结果呈现给他们的同龄人。

Julien d'Huy的原始出版物中的拆分图。信贷:Jen Christiansen

设计与视觉探索

在清理和组织数据集和索引我们所有的灵感和参考资料之后,我们开始做一些我们自己的视觉探索:这些初稿对我们来说既是一种“看到”如何从不同角度组织数据集的方法,也是想象如何创建最终可视化的第一个视觉基础。许多这些探索,即使在最后的传播中没有使用,在调整视觉模型时变得很有用。

草图:通过符号矩阵表示神话的多个版本,这些符号表示按进步顺序编号的神话之间的差异。信用:Accurat
素描:第一次尝试将神话视为叙事流程的一部分。这种方法最初被抛弃,但在后来的阶段变得有用。信用:Accurat

这一过程的第一轮总是以微观实验为特征,这些实验以非常快速的方式处理可视化的可能方法。然后,我们通过迭代最有前途的想法,并开发更精细的例子,开始考虑数据集中的边缘情况和所有其他附加约束,如页面布局、字体大小和颜色。

由于数据结构是建立在单一布尔信息上的——每个版本的故事中是否存在神话位——第一次迭代的目标是在两个主要变量之间提供高水平的可读性:人口/文化(故事版本)和神话位。

在其中一个草稿中,我们将所有出现在半圆上的神话元素可视化:主要目标是展示故事版本之间的模式和相似性,使用光线的颜色和位置创建簇并突出相似性。

草图:可拆分为两页的径向可视化。每一条射线都是一个神话,颜色代表了神话的不同版本。信用:Accurat

这个想法最终被抛弃了——径向可视化并不是进行比较的最简单的方法——但最终在同一页中查看所有93个神话,让我们对整个画面有了重要的第一眼。

为了改变观点,我们不再关注神话,而是开始关注故事的各个版本,想象如何为每个版本创建一个符号,让读者进行直接比较。我们尝试将93个可能的神话元素排列在一个正方形网格上,并将每个版本的故事中出现的神话元素连接起来,为每个群体创建一个独特的铭文。该草案是最重要的探索之一,也是朝着可视化最终设计迈出的一大步

草图:通过空间填充曲线直观表示故事。信用:Accurat
使用网格布局绘制草图。信用:Accurat

这一步让我们可以考虑,即使神话主题被认为是独立的单位——例如,对于神话主题“动物是哺乳动物”和“有三个追猎者”,它们并没有一个确定的顺序或相互依赖——我们想象它们能够以一种创造结果性的方式进行排序,通过跟随关键段落让读者回想起阅读故事的感觉。我们认为用这种方法来证明许多连续的神话主题被不同版本的神话所共享是很有趣的。

尽管最后一篇文章受到印刷杂志的限制,但由于数据集的性质和特殊性,我们决定创建一个小型交互式原型来测试这一假设,并轻松检查它是否值得追求。这样做有助于我们按照不同的标准排列神话元素矩阵,测试不同的布局算法和呈现顺序。

故事矩阵的交互原型:本例中的神话元素的顺序与d'Huy在源研究论文中的解释完全一致。信用:Accurat

我们使用了交互式原型一个接一个地探索神话的所有不同版本,或者突出最常见的路径和行为。这使我们能够从完全不同的角度来查看数据集,这是一种线性的、更具体的方式。

快速地将交互式示例组合在一起,即使在将静态图像作为最终输出时,也可以帮助我们使数据集更容易探索。在本例中,它允许我们立即看到神话主题排序的多种选择。使用这个简单的交互呈现,我们能够根据类型对mythemes进行分类,并测试可能的布局。但最重要的是,它揭示了许多不同的故事在一些关键段落中遵循了一条共同的路径,这是我们决定在最后一篇文章中强调的数据集的特点。

草图:替代排序的例子,根据分类将主题分成行。信贷:Accurat

考虑到印刷杂志在比例和媒介上的限制,这个故事需要一个更美观的布局。网格看起来太僵硬,没有均匀地使用空间。我们的下一步就是把它展开。

草图:我的主题的“展开”网格。信用:Accurat

这实际上是我们最终选择的可视化图形的第一个“线框”。我们将方阵转换成更线性的结构,这样读者就可以从左到右从一个主题切换到下一个主题,而无需在网格上来回切换。在这一点上,我们对选择的视觉模型有信心,我们终于能够开始关注风格方面,使图像更有效和吸引人,并使它与杂志的风格一致。

草图:第一个对角线页面布局。信贷:Accurat
草图:细化的中间步骤。信用:Accurat

在这一视觉细化过程中,我们还决定对每个神话元素进行编号,并在右侧页面上提供一个键,但最值得注意的是,在每个神话元素的外环上使用颜色对神话包含它的人口地理区域的信息进行编码。

最后一步是运行打印测试,以解决与可读性、大小和颜色对比度相关的问题,图像最终可以打印。

最终的信用:Accurat
2016年12月发行的可视化版本。信用:Accurat;图片来源:Jen Christiansen